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Los caminos de la innovación(VI): Innovar por contraposición

¿No estás cansado de siempre lo mismo? ¿Porque no hacer algo totalmente distinto? Algo que sea todo lo contrario a lo que hay hasta ahora. Durante años hemos considerado los viajes organizados como algo relacionado con la tercera edad, ¿existía alguna conexión oculta que crea una asociación indisoluble entre jubilados y viajes organizados? No, para nada, simplemente era la orientación que se le había dado a un producto concreto, hoy en día disponemos de viajes organizados para solteros, mujeres, dueños de animales de compañia o aficionados al arte románico.

Otro ejemplo más claro lo tenemos en sector de la comida rápida, desarrollado como industria organizada y franquiciable en norteamérica, durante años fue asociado a las hamburguesas, pizzas. En España hace algunos años algunas franquicias como Pans&Companys y Bocattas, decidieron aplicar ese planteamiento al tradicional bocadillo español. La idea es sencilla, a todos nos gusta que nos sirvan la comida rápida, pero muchos preferimos un bocadillo con pan crujiente y mucha más variedad de ingredientes, a una grasienta hamburguesa servida en pan de molde azucarado. Por suerte hubo ahí una empresa que supo captar esa necesidad para satisfacer una demanda latente en el mercado.

La contraposición como tendencia natural

Todos llevamos un rebelde dentro al que le gusta decir que no. Nadie quiere que le impongan  nada, ¿quien no ha hecho nunca algo estupido simplmente por llevar la contraria? En la historia parece que la contraposición también funciona: cristianismo  vs ateismo, capitalismo vs marxismo, socialismo vs liberalismo, realismo vs cubismo. Halla donde surge una tendencia dominante aparece una contratendencia que recoge elementos que la corriente principal no ha reflejado.

Nada parece indicar que este rifirrafe vaya para algún día. El día esto sucede probablemente dejará de girar el mundo, pero mientras tanto el innovador puede aprovecharse de esta repulsión magnetica, que ejerce su influjo sobre nosotros al igual que la gravedad. Haya donde veas una tendencia que haya alcanzado el éxito piensa que puede haber una contratendencia que conduzca a un nicho de mercado interesante, o quien sabe incluso a un mercado mayor como le paso Android con Apple.

Como siempre las posibilidades son infinitas. Tengan cuidado, la innovación esta ahí afuera….. y también muy adentro de nosotros….

Los caminos de la innovación(V): Innovación por optimización

Hay cosa muy importante que debemos de tener en cuenta a la hora de innovar, y es que la verdadera innovación practicamente no existe, al menos a nivel funcional. ¿Que diferencias hay entre un mensajero a caballo, un telegrafo, un telefono o el email? A nivel de los beneficios que aportan practicamente ninguna, son simplemente distintos sistemas para transportar información, la única diferencia está en el ahorro de tiempo y esfuerzo.

¿Tiene su lógica no? Al fin y al cabo la naturaleza de la especia humana no ha variado sustancialmente en los ultimos 200.000 años, seguimos haciendo las mismas cosas. El Facebook no viene a ser más que una versión digital de la plaza del pueblo donde corrían los chismorreos, salvo que no es necesario ir ningún lado, podemos enterarnos de los cotilleos comodamente desde nuestro sofa o mientras  vamos al  trabajo en autobús o tranvía.

Algunos ejemplos

El email permite enviar textos e imagenes a desde Madrid a Moscú en menos de un segundo, algo que puede hacer perfectamente un jinete a caballo, salvo que hubiera requerido de varios meses de travesía, en caso de no perecer en el intento. Este principio es expuesto por Mario Martínez Tercero en su libro Occidente, La fase final. Os recomiendo su lectura si quereis profundizar más en este principio. Según el propio Martínez Tercero, desde esta perspectiva pocos productos suponen una verdadera novedad y salvo los Rayos X y otro tipo de sensores que nos permiten captar fenómenos no perceptibles por nuestros sentidos.

Si no os quereis devanar el seso incoporando mejores a vuestro producto, simplemente hacerlo mejor. Que haga lo mismo de manera más rápida y más barata. Es así como de ir a pie pasamos a ir caballo, de ahí al tren, del tren al coche, el avión y la nave espacial. ¿Que diferencia hay entre escribir libros a mano o hacerlo con una imprenta? Que cuesta muchísimo menos esfuerzo el obtener mil copias.  Son sólo algunos ejemplos, pero seguro que vosotros podeis encontrar muchos más. Buscad la inspiración y andar con cuidado, la innovación esta ahí afuera….

Los caminos de la innovación(IV): Innovación por copia

Se que el título de este post  puede parecer un sinsentido, pero no lo es. Se puede (y se debe) innovar copiando, eso si para hacerlo no debemos copiar a nuestra competencia, debemos de ser capaces de incorporar conceptos de otros productos. Si es buena idea poner ruedas a cajón y construir un carro, ¿por que no ponerselas a una silla mejorar la movilidad de los discapacitados? Para poder incorporar esta forma de innovación tenemos que ser capaces de pensar en ventajas e incovenientes, y no en clave tecnológica. La tecnología vendrá más tade.

Pondré un ejemplo, hace años un empresa comercializadora de miel, detecto que uno de los principales inconvenientes de la miel sobre otros edulcorantes era su caracter viscoso y pegajoso que dificultaba su manejo y aplicación.  Para vencer esta desvantaja del producto frente a otros como el azucar y la sacarina lo que hicieron fue embalar la miel en un bote muy parecido a los que durante tantos años han sido utilizados para el ketchup, que dispone de una cierre de plástico y nos permite echar la miel presionando el bote para así no tener que mancharnos con la cuchara. Esto es un  buenh ejemplo ejemplo de innovación por copia.

Para poder aplicarla no tenemos más que detectar incoveniencias en nuestros productos o servicios e intentar reducirlas a su concepto más básico como por ejemplo:

Miel: Es pringosa.

Cruceros: son caros.

Luego podemos ver como han hecho lo han hecho otros fabricantes o empresas de industrias no relacionadas con la nuestra para salvar esas dificultades. Centremonós en el caso de los cruceros, un producto que se ha popularizado mucho en los ultimos años, al tener cada vez unos precios más atractivos.

¿Que hicieron las navieras? Por una lado echaron mano la tradicionales ecnomías de escala, al utilizar buques más grandes pudieron reducir los costes unitarios por pasajeros. También comenzaron a ofrecer posibilidades de financiación, ya que tal vez no podamos pagar un crucero de golpe, pero si en cómodos plazos.

Un post corto, pero muy útil. Buscad la inspiración, la innovación esta ahí afuera….

Los caminos de la innovación(III): Innovación por fustración

La frustración es una respuesta emocional que surge cuando la realidad pone trabas a nuestra voluntad. Cuando las cosas no salen como nos gustaría, entonces aparece la fustración. Si queremos mejorar, debemos de tener activado un radar contra la fustración y escudriñar cualquier fuente que hallemos, ya que detrás siempre suele haber un potencial punto de mejora. El malestar es fuente potencial de cambios y más vale detectarlos y gestionarlos que ser arollados por ellos.

Además la fustración tiene una característica fundamental, que debería ser considerada detenidamente por cualquier innovador o aspirante. Es muy contagiosa, la frustración de los hijos, rapidamente genera frustación en sus padres, así como la de los clientes rapidamente se convierte en frustación de los empleados y directivos. Así que cuando vea que alguien en su organización la está experimentando, considere si es posible que detrás de ese empleado halla también una masa de clientes frustados.

Detectando la frustración

La frustación siempre proviene de unas expectativas que no se han visto colmadas. Muchas veces es muy difícil que las personas reconozcan su frustación, ya que somos consciente de la imagen negativa que esta puede generar de nosotros. Por lo tanto existe una manera indirecta de detectar la frustación y es conocer las expectativas de los sujetos en cuestión para luego confrontarlas con la realidad.  La gente por lo general es más partidaria de hablar de lo cómo le gustaría que fueran las cosas, que de sus propias frustaciones o miedos. Esto vale para clientes, proveedores, empleados y en general para cualquiera.

La frustación por lo general tiende  a provocar  reacciones negativas contra el objeto que la provoca. Esta es una manera sencilla, también de detectar la frustación, todo lo que provoque sea fuente comentarios negativos o ataques es una fuente potencial de fustración. En este sentido las redes sociales nos ofrecen un potencial enorme a la hora de detectar y confirmar posibles puntos negativos de nuestros productos. Solo es necesario utilizar un perfil de usuario falso y encender la mecha con algún comentario negativo sobre un aspecto de nuestro producto en el medio adecuado. Aunque hay que tener cuidado. No  podemos dejar que la chispa se convierte en un incendio que nos queme.

El análisis de la fustración

Una vez recopilada toda la información es necesario separar el grano de la paja. Muchas veces de manera inconsciente los seres humanos proyectamos nuestra fustración a objetos totalmente ajenos a ella, para evitar situaciones dolorosas. Muchas veces culpamos a agentes externos como la economía o el gobierno para tratar de tapar nuestra incapacida o falta de acierto. Es aquí misión del analista detectar hasta que punto algunas características de nuestros productos o servicios pueden ser objeto de frustación para nuestros clientes o simplemente son meras excusas para despotricar sobre algo.

Con una adecuada gestión de la fustración podemos sin duda tener una organización mucho más eficiente y competitiva. Así que la próxima vez que se encuentre de cara con la fustración no la evite o intente taparla, enfrentese a ella e intente dominarla, su empresa será la principal beneficiada.

Tened cuidado, la innovación esta ahí afuera…

Los caminos de la innovación(II): Innovación por mezcla

Uno de los grandes fenómenos musicales de la ultima decada ha sido el disc-jockeys. Los disc-jockeys son artistas que crean, seleccionan y reproducen música grabada. Una de las técnicas que más utilizan es la de la  mezcla, que consiste en sincronizar dos grabaciones para que suenen al mismo tiempo logrando crear una nueva pieza en base a la combinación de dos existentes. De aquí nació la modalidad conocida como mashup, que consiste en la creación de una nueva canción en base a la mezcla de varias, tomando elementos como el ritmo, la melodía o pequeños samples.
¿Qué tiene que ver todo esto con el mundo de la empresa?

Al igual que un disc-jockey las empresas pueden crear nuevos productos fusionando partes de productos previamente existentes.  Los cruceros por ejemplo no son más que la combinación de un viaje en barco con la estancia en una resort vacacional. Sólo que en este caso el hotel se encuentra sobre el mar y va moviendose. Todo se basa en aplicar el principio de la coctelera. Un ERP no consiste más que en la mezcla e integración de diversos programas informáticos que resuelven distintas problemáticas de gestión de una empresa y que funcionan de manera integrada.   Uniendo un rifle a un catalejo, obtenemos un rifle de precisión que nos permite disparar a distancias mucho más largas. ¿Por qué nos vuelven tan locos los smartphones? Porque combinan bajo un sólo aparato la funcionalidad de muchos: teléfono, ordenador, reproductor de música radio, camara de fotos…

Las técnicas de mezclado

Lo primero que hace un disc-jockey para combinar dos canciones es sincronizarlas, esto no puede lograrse siempre. No se puede mezclar una balada con una canción techno de 150 golpes por minuto. Lo mismo pasa con los productos, no tiene sentido ofrecer un paquete vacacional que combine meditación y yoga durante el día, con juerga loca y barra libre por la noche.  Tampoco tiene sentido combinar un tractor con un deportivo. Aunque a priori no debemos descartar ninguna mezcla. Muchos de los modelos de coches más aclamados en los ultimos años consisten en la mezcla de todoterreno con deportivos o coches de carretera (BMW x6, Q7 o Porsche Cayenne), son vehículos que sin ser deportivos puros ni auténticos todoterrenos nos ofrecen la posibilidad de ir de manera confortable a buena velocidad por autopista y hacer alguna incursión por caminos no asfaltados.

Otra de las técnicas que utilizan los dj´s para mezclar canciones es la de la ecualización, si dos canciones tienen unos graves muy fuertes, eliminan o reducen los de un tema a fin de que suenen de manera más armonioso cuando son mezclados. Ikea por ejemplo, para ofrecer muebles de diseño a bajo coste, tuvo que renunciar a la exclusividad, que hasta entonces era vista como una de las características más importantes de los muebles de diseño.  En el  sector financiero los productos hibridos tienen una larga tradición, a fin de reducir el riesgo, se combinan varios productos financieros bajo una misma cartera de inversión. Aunque hay que tener cuidado, siempre nos puede aparacer un activo tóxico…

La técnica más popular de hibridación tal vez sea la de combinar productos y servicios y viceversa. Y vosotros, ¿que opinais de las posibilidades que nos ofrece la hibridación?

Los caminos de la innovación: Innovar bajo demanda

Esta serie de artículos pretende dar un repaso a los métodos más prácticos para incorporar la innovación no sólo a nuestra empresas, sino a cualquier actividad que realizemos.. Partiendo de la convicción de que innovar depende más de la actitud que de la tecnología, veremos cómo existen muchas maneras sencillas subirnos al carro de la innovación, sin tener que construir un acelerador de partículas.

Escuchar a los clientes

Steve Jobs decía “Puedes preguntarle a los clientes qué es lo que quieren y después intentar dárselo. Para cuando lo tengas construido, ellos querrán algo nuevo”. ¿Quiere decir esto que no debemos escuchar a nuestros clientes? Para nada, lo que realmente significa es que a veces incluso escuchar a nuestros clientes, puede no ser suficiente. En la medida de lo posible debemos anticiparnos, ser más conscientes que nuestros clientes acerca de sus necesidades latentes.   Esto nos permite tener una visión estratégica, saber hacia dónde nos llevan las tendencias.

Pero si algo está claro,  es que no debemos despreciar las sugerencias de nuestros clientes. Debemos buscarlas, fomentarlas  e incluso premiarlas. La excelencia está en los detalles y es muy difícil que una sola mente pueda controlarlos todos. Es más, la visión depende mucho del enfoque y nunca pueden tener la misma visión de un producto la empresa que la ha fabricado y sus clientes. Por eso es tan importante tener la mayor amplitud de miras posible y contar con el mayor número posible de puntos de vista a la hora de crear  o revisar un producto.

En general todos somos muy vagos a la hora de enviar nuestras sugerencias a nuestros proveedores a menos que estemos molestos por algo, por lo tanto deberíamos de ponerselo muy fácil. En este sentido no es descabellado utilizar una parte del packaging o de las campañas de publicidad para indicar a nuestros clientes que estamos siempre abiertos a nuevas sugerencias, esto podría incluso ayudarnos a la hora de diferenciarnos de nuestra competencia.
Escoger las aportaciones más valiosas

Está claro que cuanta más gente reclame un tipo de mejora concreta, más posibilidades tiene esta triunfar, es el valor de lo cuantitativo, pero no por ello debemos  de obviar lo cualitativo o incluso lo subjetivo.  A veces nos encontramos con sugerencias o propuestas minoritarias que pasan completamente inadvertidas y que esconden un potencial tremendo por su carácter disruptivo. Muchas veces este tipo de innovaciones suponen aplicar un tipo de enfoque totalmente distinto, hasta el punto de dejar el producto irreconocible. ¿Quién hubiera pensado hace 15 años una agencia de viajes para gays o mujeres divorciadas pudiera ser un negocio de éxito ? ¿Hace 70 años alguien habría pensado en añadir unas ruedas a una plancha de madera para practicar surf sobre el asfalto? Lo importante es no decirle que no a nada de antemano, hay que examinar todas las posibilidades en detalle.

Exportar la innovación

Ahora que ha conseguido aplicar una innovación a un producto debe preguntarse si innovación puede ser aplicada a algún otro producto de manera ventajosa. Si ve que no es aplicable, preguntesé si se puede aplicar algo de la lógica subyacente en la innovación. Aunque esto tal esta posibilidad debería de ser explorada más a  fondo en otro post. ¿Cuál es vuestra opinión? ¿Merece la pena?

Cómo mejorar la competitividad de la pyme

Es triste decirlo pero España ya no está entre los 30 primeros países del mundo en el ranking de competitividad, hemos pasado de ocupar el puesto 29 al 36 y, posiblemente, la culpa no sea toda de nuestros gobiernos. Las empresas españolas no se arman para combatir; su armamento, generalmente, es de desecho de hace 20 años.

Todavía se considera la inversión en tecnología como un gasto y no como una inversión que ayuda a la empresa a ser más competitiva. Nos cansamos de hablar de competitividad pero seguimos sin mover un dedo.

Son muchísimas las empresas, especialmente las más pequeñas, que siguen sin disponer de información suficiente para abordar sus problemas con éxito. Sin la capacidad de análisis necesaria para enfrentarse al futuro, trabajando siempre sobre lo que ya ha ocurrido y,  valorando y lamentándose sobre lo que ya no tiene remedio.

Se confunde trabajo con productividad. Pongamos un ejemplo: que una persona dedique el 70% de su tiempo a preparar unos informes, extrayendo la información de innumerables fuentes de datos, en muchos casos errónea, es trabajo; pulsar un botón en el ordenador y tener un informe instantáneo con los datos reales del momento y fiables con tiempo suficiente para poder analizarlos y hacer lo correcto, es productividad. Y esta productividad es la que puede sacar a la empresa de de esa inestabilidad que sólo la lleva a unos resultados cada vez peores.

Ha llegado el momento de invertir en todo aquello que nos ayude a incrementar la rentabilidad, es decir, que nos permita reducir nuestros costes superfluos en todo lo posible, ajustar los márgenes porque el mercado es cada vez más exigente y mejorar los resultados.

Esto sólo se consigue disponiendo de la información pertinente, siempre que ésta llegue a tiempo y tomando las decisiones oportunas que nos permitan ir a la par que nuestros competidores; y si es posible ir un paso por delante.

En los últimos 30 años del siglo XX, las empresas hicieron un esfuerzo importante en mejorar sus procesos y gestionarlos a través de los ERP. Sin embargo, en España la mayoría de las pymes se han ido subiendo a este carro en los últimos quince años, es decir, con retraso.  Pero hoy en día, cuando hablamos de obtener información, la mayoría sigue manejando los informes  hojas Excel que extraen de diferentes fuentes de datos y quedan distribuidas por los equipos de los diferentes departamentos, lo que supone un riesgo para el negocio.

Es importante asumir un importante y profundo cambio, centralizar la “decisión” al igual que se hizo anteriormente con la transacción y dotar a las empresas de sistemas de Inteligencia de Negocios (B.I.), dar el segundo paso hacia la productividad. Proveer a la empresa de herramientas de B.I. capaces de liberar a la dirección del tiempo de “trabajo manual” y convertirlo en “trabajo intelectual”. Posiblemente, sea el momento de acortar ese gap con respecto a nuestros competidores de otros países y estar a su altura o adelantarlos. La información correcta, concreta, veraz y bien interpretada es fundamental para que un negocio sea altamente competitivo.