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Descubrir tendencias combinando ERP con Open Data

una_puerta_al_mundoLa filosofía Open Data  postula que determinados tipos de datos deben de ser totalmente accesibles al público sin ningún tipo de restricciones o mecanismo de control. Esta forma de pensar cobra especial sentido para las agencias y organismos gubernamentales que generan grandes cantidades de información gracias a  la financiación que reciben a través de nuestros impuestos. ¿No sería lógico por tanto que todos pudiéramos utilizar esa información que en definitiva hemos pagado?

La respuesta parece estar clara,  aunque es muy difícil que la C.I.A llegue a ofrecer de manera pública toda la información que guarda, son cada  vez más las instituciones que abren al público sus repositorios.  En España la gran mayoría de las instituciones que ofrecen repositorios de Big Data se encuentran en la mitad norte: Aragón, Cataluña, Navarra, País Vasco y Asturias.

Por solo citar un ejemplo el ayuntamiento de Zaragoza ofrece datos libres en tiempo real sobre el estado del tráfico, Climatología, Incidencias en la vía pública, calidad del aire, Orografía y hasta modelos de edificios en 3D.

Pero el potencial de usar datos de terceros no se queda solamente en el sector público, existen multitud de instituciones privadas que ofrecen acceso a sus repositorios de datos, ya sea de manera gratuita o previo pago.

Las APIS y el JSON

Además del acceso a datos crudos, mediante el uso de API´s (Application Program Interface) en Internet podemos beneficiarnos del uso de complejas aplicaciones que no solamente son capaces de ofrecernos datos en crudo, sino que además pueden ofrecer respuestas a preguntas complejas.

Tal vez una de las más conocidas sean los servicios web de Google Maps. Que son capaces por ejemplo, de devolvernos una dirección en base a unas coordenadas y viceversa. Utilizando esta compleja funcionalidad que escapa a las capacidades de cualquier ERP, en nuestra empresa hemos desarrollado una solución para el cálculo de rutas de un cliente.

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El catálogo de API´s está creciendo a un ritmo vertiginoso y no hay por ahora síntomas de que esta tendencia se está frenando. En la siguiente web podéis encontrar uno de los catálogos más extensos de APIs en internet.

Otro fenómeno que ha contribuido enormemente al desarrollo en este campo ha sido la popularización del formato de datos JSON (JavaScript Notation Object), que es básicamente un formato de datos para notación de objetos, muy simplificado. Durante años el campo de los Web Services se ha basado en formatos de datos tipo XML, que pueden ser muy adecuados para estructuras complejas de datos, pero que dificultan el desarrollo de aplicaciones basadas en sencillos datos de terceros.

 

Un futuro brillante

Todo este fenómeno abre un mundo de posibilidades para las empresas que quieran construir una estrategia basada en la explotación inteligente de la información. Hasta ahora la inteligencia de negocios consistía en la explotación de la información interna de la empresa, que como mucho podía abarcar distintos sistemas que había que integrar en nuevo modelo de datos.

Con el nuevo panorama, la realidad cambia totalmente aumentando la capacidad de los gestores empresariales para hacer todo tipo de preguntas. En buena medida las empresas que tendrán más éxito en el futuro serán aquellas con mayor capacidad para saber plantearse todo tipo de preguntas.

Es imposible saber hasta dónde llegan las posibilidades de este nuevo modelo de explotación de la información, dado que pasaran décadas y tal vez años hasta que este nuevo paradigma sea totalmente asimilado por todos los agentes implicados. No obstante existen aplicaciones que a primera vista resultan muy interesantes como la investigación  de  la influencia de factores ambientales externos como pueden ser la temperatura, los calendarios festivos,  etc.… en los patrones de consumo de nuestros clientes.

Y sobre esto versará el próximo artículo escrito por nuestro experto en la materia Carlos Sanz.