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Nuevo paquete de mejoras para aplicaciones móviles de JD Edwards EnterpriseOne

oracle

Ampliando su compromiso con la mejora de las soluciones de gestión empresarial. Oracle ha anunciado un nuevo paquete de mejoras para las soluciones de movilidad de JD Edwards EnterpriseOne.

JD Edwards EnterprisOne Mobile Applications

Con esta nuevo paquete de mejoras se incrementa la capacidad de los usuarios de poder realizar procesos de negocio desde cualquier lugar con su dispositivo de elección.  Además los clientes de JD Edwards podrán beneficiarse también de la primera aplicación móvil diseñada para su uso offline.

El número total de aplicaciones móviles disponibles para JD Edwards se ve ampliado hasta 84, que pueden ser descargadas gratuitamente desde el App Store o Google Play.

Las novedades más importantes son las siguientes:

  • Entrada de gastos para Tablet y Smartphone: Los empleados pueden introducir, revisar y presentar informes de gastos. Los empleados también pueden añadir fotos de los recibos y añadir comentarios sobre el gasto en cuestión. Los responsables tienen la posibilidad de revisar los informes de gastos de sus empleados.
  • Sales Order Entry for Mobile Tablet:   Los usuarios pueden buscar artículos en un catálogo de productos o escanear el código de barras de los artículos y añadirlos a una cesta de la compra. Después de creación de la orden, un acuse de recibo puede ser enviado al cliente.

La aplicación actual existente de Gestión de órdenes de trabajo para tablets,  puede ser utilizada  sin conexión a internet: los técnicos de mantenimiento pueden cargar sus órdenes de trabajo asignadas actualmente a su tableta, acceder a los datos sin conexión,  actualizar las órdenes en base al trabajo realizado, y luego subir los cambios de nuevo a  JD Edwards EnterpriseOne cuando están conectados a una red.

Las 16 nuevas apps incorporadas al catálogo son las siguientes:

 

  • Inventory Availability Mobile Tablet
  • Inventory Availability Mobile Smartphone
  • Warehouse Availability Mobile Tablet
  • Health and Safety Scoreboard Mobile Tablet
  • Health and Safety Scoreboard Mobile Smartphone
  • Report an Incident Mobile Tablet
  • Report an Incident Mobile Smartphone
  • Purchase Order Approval Mobile Tablet
  • Purchase Order Approval Mobile Smartphone
  • Requisition Self Service Approval Mobile Tablet
  • Requisition Self Service Approval Mobile Smartphone
  • Expense Approval Mobile Tablet
  • Expense Approval Mobile Smartphone
  • Quick Case Entry Mobile Smartphone
  • Review Cases Mobile Tablet
  • Manage Cases Mobile Smartphone

5 tendencias tecnológicas que están revolucionaran el software para empresas

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Aunque la adopción de innovaciones tecnológicas por parte de las empresas en el campo del software es mucho lenta que en los mercados de consumo. Actualmente hay varias brechas que indican que se van a producir importantes cambios en mercado del software empresarial.

APIS E INTEGRACIÓN

Las API´s (Aplicattion Program Interface) son conjuntos de subrutinas y funciones que permiten que una cierta biblioteca pueda ser utilizada por otro software como capa de abstracción.  Puede ser que este término sea desconocido por mucha gente, pero casi todos los usuarios de internet hacen uso de ellas a diario, aunque sea de forma inconsciente. Gracias a ellas podemos ver los últimos tweets que se han  publicado relacionados con un artículo, disfrutar de mapas de Google incrustados en las webs y muchas más cosas.

El verdadero potencial de las API´s es que permiten construir una solución con alta funcionalidad sin tener que desarrollar de manera exhaustiva cada uno de los aspectos sistema. Nos permiten apoyarnos en el software de terceros para incorporar funciones que de otra forma hubieran sido muy costosas de desarrollar.

El ejemplo más obvio puede ser la incorporación de funcionalidad geográfica y mapas. Si cada software que necesita incorporar capacidades geográficas tuviera que desarrollar un sistema propio el coste sería totalmente prohibitivo.

WEB Y CLOUD

Hoy podemos decir de manera casi definitiva que los estándares HTML5 y CSS3 están implantados de forma universal. Esto quiere decir que hoy en día casi la totalidad de los usuarios que se conecta a internet puede disfrutar en su navegador web de aplicaciones con altos estándares de calidad en cuanto interactividad, formato, responsividad y calidad gráfica, unidos a las ventajas estándar de las aplicaciones web. Esto es cierto incluso en entornos 3D gracias a tecnologías como WebGL.

Según datos de nuestra web solo un 3% de los usuarios está en versiones anteriores a IE9. El resto de usuarios está utilizando Chrome o Firefox, aplicaciones que se están actualizando constantemente a los últimos estándares de W3C o incluso a los todavía más avanzados de Webkit.  Hay que tener en cuenta que estos son datos referidos a usuarios con un perfil corporativo, en este sentido el verdadero empujón a los estándares más avanzados de la web ha sido la discontinuidad del soporte por parte de Microsoft para Windows XP, que incorporaba de serie IE8. Dado que muchos usuarios se limitan (especialmente en entornos profesionales) a utilizar el navegador que tienen de serie, esto era un auténtico cuello de botella que finalmente se ha solucionado.

Hay que destacar que las aplicaciones web son todavía una tecnología incipiente que no ha alcanzado su punto total de madurez. Por lo que todavía son de esperar mejoras en este campo, unidas a las que se produzcan en el diseño de interfaces de usuarios, protocolos de comunicación y desarrollo de aplicaciones en general.

 

INTERNET DE LAS COSAS

¿La lavadora conectándose a Internet para descargarse los últimos programas de lavado? Todo puede ser. Bromas aparte dentro de las tendencias tecnológicas más importantes, esta es sin duda la que más va a afectar a la empresa. Debido al uso intensivo de equipos y bienes.

Puede que el internet de las cosas suene como algo muy friki y vanguardista, pero las empresas de transporte que tienen un control de flota y un seguimiento de sus vehículos que permite a sus clientes saber por dónde anda su mercancía están metidos de lleno en el internet de las cosas. La domótica y la gestión del mantenimiento de equipos en base alertas son sólo algunos ejemplos del potencial del internet de las cosas.

El objetivo potencial es que cada equipo capaz de  generar información de relevencia pueda estar conectada a la empresa transmitiendo información e incluso recibiendo órdenes.  Esto abre grandes posibilidades en áreas como el mantenimiento, el transporte, la gestión comercial y la fabricación.

APLICACIONES MÓVILES

Las aplicaciones móviles han supuesto toda una revolución en la forma que tenemos de compartir, consultar y distribuir información. Aproximadamente un 90% de los usuarios se conecta a Facebook a través de su móvil y en el caso de Twitter este porcentaje es aún más elevado. Según datos de 2013 el 86% de los usuarios de internet utiliza el móvil para conectarse a internet. Solo hay que echar un vistazo en cualquier transporte público para darnos cuentas hasta qué punto las aplicaciones móviles han cambiado nuestro estilo de vida. Incluso la forma de presidir las sesiones del congreso de los diputados.

A pesar de que la generalización del uso de aplicaciones móviles ha corrido como la pólvora el impacto que estas han tenido en el mundo de la empresa ha sido más bien escaso. La principal razón ha sido la desidia de la gran mayoría de los fabricantes, ya que desde hace años algunos fabricantes como Oracle han puesto de a disposición de sus clientes un amplio catálogo de aplicaciones móviles  que funcionan como parte integrada de algunas de sus soluciones más importantes como son JD Edwards EnterpriseOne o ERP Cloud.

 

COLABORACIÓN SOCIAL

La forma de interactuar y colaborar con otros usuarios que han surgido gracias a la web 2.0 y las redes sociales han supuesto todo un hito en la utilización de la informática.  No se basan en ninguna tecnología específica sino en un uso bien adaptado a la forma que tiene la gente de comunicarse.

Por supuesto todas estas nuevas formas de colaboración con posts, mensajes y comentarios tienen su cabida en el mundo de la empresa, especialmente en el ámbito de la gestión por proyectos.

La filosofía de los Social Media abre las puertas hacía formas de trabajo más colaborativas. En las que es más fácil rastrear los cambios hechos,  hacer sugerencias, solicitar opiniones o interactuar de una forma mucho más fluida y asíncrona entre las miembros de un equipo encargados de una determinada tarea. Un ejemplo muy bueno de estas nuevas formas de colaboración las podemos encontrar en el nuevo ERP Cloud de Oracle.

EXPERIENCIA DE USUARIO

Un diseño cuidado de la experiencia de usuario no mejora de por si la capacidad funcional del una aplicación. Pero puede por sí solo incrementar notablemente la productividad de los usuarios y permitir que estos saquen el máximo partido de ella.

Hoy en día una para crear una experiencia de usuario de calidad en aplicaciones de gestión es necesario plantearse cuáles serán los roles de los distintos grupos de usuarios que van a utilizar la solución y crear unas interfaces de usuarios diferenciadas para cada tipo de usuario. También hay que tener en cuenta que dispositivos y aplicativos van utilizar para acceder a la solución y adaptarla no solamente a estos dispositivos sino también a los diferentes roles de usuario que utilizaran cada dispositivo.

Cuando creamos una interfaz de usuario solida y fluida, acortamos las necesidades de formación y adaptación a la herramienta así como rebajamos las barreras de entrada para nuevos usuarios.

Esperamos que este artículo haya sido interesante para todos.

El impacto de la movilidad en la empresa

Los dispositivos móviles han venido transformando nuestras nuestras vidas en los últimos veinte años. Simplemente con echar un vistazo a nuestro alrededor en cualquier transporte púbico, es fácil comprobar como muchos pasajeros están utilizando sus smartphones y tablets. Como toda tecnología tienes sus defectos y virtudes, sus oportunidades y amenazas.  Lo que es sin duda claro es que las posibilidades que tenemos hoy en día de comunicarnos, compartir contenidos, buscar información y guardarla en forma de texto, imágenes o vídeo no tiene parangón con nada que el ser humano haya conocido hasta la fecha. La sencilla posibilidad de poder filmar cualquier cosa que veamos y tener la posibilidad de compartirla con más de 1.000 millones de personas (otras cosa bien distinta es que alguien esté interesado en verlo) es sencillamente algo maravilloso que en poco tiempo hemos asimilado como algo absolutamente normal.

El mundo de la empresa parece ir todavía un paso por detrás en la aplicación de estas tecnologías. Salvo tímidas incursiones como la Blackberry que pretendió vanamente auparse como la plataforma móvil de las empresas. Las grandes empresas del sector como Apple o Google han dado en cierta manera la espalda al mundo corporativo. A pesar de que muchos empleados disponen de un smartphones de empresa, este es simplemente utilizado como herramienta de comunicación al uso. La integración de la tecnología móvil con los sistemas de gestión de la empresa sigue siendo una tarea pendiente para la mayoría de empresas y fabricantes de software.

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Tímidas y pequeñas incursiones

En algunos sectores como el de la logística, la distribución y otros donde la movilidad de los trabajadores es un factor crucial se han hecho algunas aportaciones. Casi siempre desarrollando sistemas paralelos para tareas concretas como reparto de bultos que luego eran integrados por distintos métodos con el ERP. Estas aplicaciones han logrado ganar importantes mejoras en eficiencia y servicio ofrecido a los clientes. Pero incluso en estos casos el impacto que ha tenido la tecnología móvil en la empresa es tímido.

Lo que se ha hecho hasta ahora es utilizar una tecnología nueva para optimizar una antigua forma de trabajar. El verdadero impacto vienen cuando cambiamos nuestra forma de trabajar gracias a las posibilidades que nos ofrece una nueva tecnología. Algo similar a lo que paso con la aplicación de los frigoríficos y congeladores a la pesca, que posibilitaron la pesca de altura durante periodos más largos de tiempo.

El paradigma del escritorio y la nueva empresa: más ligera, menos física

Una de las reglas no escritas en las empresas de nuestro tiempo es que al igual que en la escuela, cada trabajador tiene su mesa o pupitre, ese es espacio. En los tiempos de la máquina de escribir y la correspondencia, tenía mucho sentido tener a todo el mundo cerca, pero hoy en día esa estructura organizativa solo es justificable cuando permite una mayor generación de valor. Debajo de la persistencia de estas estructuras, subyace un cierto afán de control y poder sobre los empleados  que a larga puede convertirse en dardo mortal para la empresa.

Para los comerciales la mayor parte del tiempo en la oficina consiste en rellenar partes y contestar a correos, cuestiones todas que hoy en día puede hacer al vuelo con su móvil. Los desplazamientos a la oficina, procastinar en youtube y las reuniones perfactamente evitables, no solamente son pérdidas de tiempo, también son distracciones que alejan al comercial de su principal foco.

Muchos comerciales piensan que el tiempo que pasan en la oficina frente a su ordenador es tiempo perdido, que les aleja de la acción, de su verdadera función: vender. Los clientes casi siempre están fuera de nuestra oficina y es ahí, con ellos, donde nuestros comerciales deberían estar.

Pero este principio no vale solamente para los comerciales: transportistas, técnicos de servicio postventa, repartidores y otra cantidad de roles deberían estar siempre en el campo de batalla. Incluso un presidente es mucho útil campando por el mundo que en su propio despacho.

Un nuevo canal de comunicación con los clientes

Aunque muchas empresas han comprendido ya el potencial de las redes sociales y otros elementos asociados a la nueva era tecnológica para crear canales de comunicación con nuestros clientes. Nos encontramos también con que estas nuevas metodologías no están prácticamente integradas con los sistemas actuales de gestión de la empresa y más concretamente con el ERP. Hasta ahora la labor de los comunity managers y las apps corporativas son ramitas sueltas que no están integradas en el tronco principal.

No nos engañemos, cualquier empresa puede sacar capaz de sacar partido a la nueva situación desde las pequeñas hasta las más grandes. Sin ir más lejos hace unos días obtuve de un taller de mi barrio un presupuesto para arreglar un bollo en la puerta de mi coche. Les mandé una foto a través de whatsapp y en quince minutos tuve una cifra del coste del arreglo y el tiempo que les llevaría arreglarlo. Sin tener que desplazarme.

Todavía es pronto para saber cuál será el impacto en los negocios de una nueva tecnología en ciernes que sólo ahora está comenzando a asentarse. Pero lo que es cierto es que a día de hoy son muchas las cosas que podemos a hacer gracias a ella para mejorar nuestra empresa.

El potencial de las apps en el entorno empresarial

Hace tiempo las innovaciones informáticas surgían en primer lugar como aplicaciones para empresas y luego están se trasladaban a los mercados de consumidores finales. Hoy en día el mercado del software y el hardware para empresas parece ir a remolque de lo que marca el exigente mercado de la tecnología de consumo. En parte esto tiene sentido debido a los largos periodos de amortización que tienen las empresas, hoy en día es muy difícil encontrar un ordenador con Windows 95(ya no decimos un MS-DOS) en un hogar, pero en cambio todavía existen muchas empresas que utilizan aplicaciones de pantalla negra con letras verdes, algunas de ellas sin ninguna intención de cambiarlas.

Es por esto que el de las apps (o aplicaciones para dispositivos móviles), es un terreno prácticamente inexplorado por las principales fabricantes de software empresarial. Salvo algunas excepciones como RoamBI, una solución de visualización de cuadros de mando, orientada a dispositivos móviles o las aplicaciones móviles lanzadas por Oracle para JD Edwards y Oracle BI.

Las aplicaciones móviles para empresa
Aplicaciones móviles para empresa

Las limitaciones de las apps

La principal limitación de las apps es el escaso tamaño de pantalla de los dispositivos sobre las que son ejecutadas. Aunque algunos tablets como el Ipad cuentan con pantallas 10” y se han lanzado al mercado un nuevo género de dispositivos a mitad de camino entre el móvil y el tablet (phablets como el Samsung Galaxy Note), en general estos dispositivos no permiten visualizar una gran cantidad de datos de vez y las aplicaciones suelen ser menos complejas, ya que sino serían muy tediosas de manejar.

Sólo por citar una ejemplo la versión para tablets de Photsohop, el famoso programa de edición de imágenes de Adobe, cuesta 100 veces menos y ofrece una fracción solamente de la funcionalidad de su hermano mayor para portátiles y equipos de sobremesa. Aunque se pueden realizar cosas realmente notables con la Photoshop Touch, en general es más lenta de manejar que su hermano mayor y casi cualquier operación requieren un par de clicks adicionales.

Una parte importante de esta merma en usabilidad se debe a la falta de experiencia en el desarrollo de este tipo de interfaces. Es casi seguro que estas mejoraran con el tiempo, al igual que ha sucedido con las aplicaciones web, antaño denostadas y que hoy en día ofrecen un diseño y una funcionalidad impecable en muchos casos. Otra parte se debe a la falta de potencia de los procesadores de los equipos móviles, que además suelen carecer de GPU. Aunque sabemos que año tras año aumenta la potencia de los procesadores, estos por lógica siempre irán por detrás de los equipos de sobremesa.

La limitación del tamaño de la pantalla  es algo prácticamente insalvable, por muchos píxeles que podamos meter en una pulgada, la agudeza del ojo humano es algo que no puede ser modificado y que tienes unos límites, al  igual que su capacidad para mover los dedos.

El potencial de las aplicaciones

No  todos son pegas, las aplicaciones para móviles tienen un potencial enorme para las empresas. La principal es bastante obvia, se trata de la movilidad. Pero lo verdaderamente interesante no es sólo que podamos utilizarlas en cualquier sitio, sino que los dispositivos móviles cuentan con mecanismos para proporcionar datos a las aplicaciones sin que estos tengan que ser introducidos por el usuario.

El indicar la localización del dispositivo mediante GPS u otras técnicas tiene un valor incalculable para aplicaciones empresariales. Por solo citar un ejemplo, los comerciales por norma general tienen que rellenar partes en aplicaciones tipo CRM sobre las visitas realizadas. Con estas funcionalidad, al estar asociado cada cliente con una ubicación concreta, con hacer comentario al teléfono móvil  que se convertirá en texto mediante un programa de reconocimiento de voz, puede quedar grabada una cita en el CRM de manera automática ¿cómo? El comentario grabado se convierte en texto de la visita, la identificación del cliente se saca cotejando la ubicación y la hora de la visita se graba automáticamente en base al momento de la transacción.

Pero esto solo ese una pequeña muestra, la captura de imágenes, temperatura, velocidad (cambio en la posición) y otras sensores electrónicos que liberan las personas de la esclavitud de tener que teclear datos. Por esto estamos seguros de que la utilización de dispositivos móviles supondrá un antes y un después a la hora de crear una empresa más ligeras. Empresas que tengan cada vez un porcentaje menor de personas dedicadas a tareas de escaso valor añadido como las administritativas y con más parte del equipo dedicada a tareas clave como atención al cliente, diseño, logística, etc…

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