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¿Por qué Oracle Fusion?

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La evolución del mercado de aplicaciones empresariales

Durante los años sesenta se comenzó el desarrollo a  gran escala de aplicaciones para empresas. En principio eran soluciones de propósito específico que servían a un área funcional concreta de la empresa: contabilidad, fabricación. Fue así como se fueron naciendo los MRP y las suites financieras.  Con el paso de los años las corporaciones fueron conscientes de la complejidad que suponía tener integrados varios sistemas y esa así como surgieron los ERP,  grandes paquetes de aplicaciones que integraban en una única solución todas las áreas funcionales de la empresa.

Los ERP son por naturalezas modulares y extensibles, lo que permiten incluir desarrollos específicos para adaptarlos a las necesidades de cada compañía. Parecía que los modelos de arquitectura de soluciones de negocio habían alcanzado su cenit. Pero no fue así.

Lo realmente curioso es que el siguiente movimiento fue una involución. Comenzaron a surgir aplicaciones de nicho que cubrían las necesidades muy específicas en determinadas áreas de cada empresa. En cierto modo las aplicaciones CRM fueron las primeras en romper esta brecha. Las ventas son en el área más difícil de estandarizar de una empresa. Los departamentos de ventas están en contacto continuo con el entorno de la empresa. Han de captar rápidamente los cambios y adaptarse al vuelo  para poder dar respuesta. Los ERP en cierta medida suponen una burocratización de la empresa y esto no deja crear cierta urticaria en los vendedores, que siempre han visto los sistemas de gestión como unos ladrones de tiempo y una forma de control. Unos ladrones de tiempo que les hacen perder una o dos horas de tiempo al día rellenando partes y unas herramientas de control que intentan fiscalizar su trabajo como si fuera operarios de máquina.

Sea como sea, el surgimiento del CRM evidencia un cierto fracaso en la filosofía del ERP ya que a día de hoy todavía no he conocido un solo paquete que haya conseguido una total integración del área de ventas  satisfactoria. En el hueco de esta brecha han ido aflorando aplicaciones como Salesforce, Sugar CRM y un largo etc.. Pero esto sólo fue el principio, otras áreas funcionales les han seguido como el Marketing, la gestión de transportes, los SGA.

Los suites de inteligencia de negocios, disociados del propio ERP también son una muestra más de la incapacidad de estos paquetes transaccionales para dar respuesta a un importante requisito en la empresa actual: la explotación analítica de todos los datos que genera la empresa en sus multiples operaciones.

Las razones de una involución: ¿Quién mucho abarca poco aprieta?

Si la evolución de la tecnología y la gestión en las empresas habían conducido de manera clara a la filosofía de integración del ERP,  ¿cómo puede haber tenencias totalmente contrarias en el mercado?  Las razones son de los más dispares.

Para comenzar, no hay una fórmula mágica que funcione para todos. Cada empresa es un mundo, incluso compañías que compiten en los mismos mercados tienen modelos de negocio  totalmente diferentes. A veces la complejidad y el sobrecoste que genera tener varios sistemas dentro de la empresa se ve compensada por la capacidad operativa  y la funcionalidad específica que incorporan-

En segundo lugar debemos, los sistemas ERP son complejísimos y a veces la única manera de integrar muchas áreas funcionales es base de que cada una de ellas renuncie a un poco. El ejemplo más claro lo vemos en las interfaces gráficas. Lo idóneo sería que existiera una interfaz gráfica para cada rol de usuario: gestión de pedidos, colección de deudas, planificación de fabricación, etc.. Lo que en realidad sucede es que con unos pocos elementos comunes se construyen todas las interfaces de usuario, lo que hace que al final todas sean bastante inespecíficas, poco diferenciadas y estén pobremente adaptadas a las necesidades de cada usuario. A la postre la experiencia de usuario tiende a ser muy pobre nicho  a pesar de que los fabricantes se están esforzando últimamente por salvar este escollo, algo que no sucede en las aplicaciones de nicho.

Pero existe todavía una razón más de fondo, que hace  muy complejo el modelo de desarrollo puesto en práctica por los grandes ERP´s. Este es el funcionamiento a la inversa de la ley de economías de escala en cuanto al desarrollo de software se refiere, o lo que es lo mismo. Las economías de escala no funcionan en absoluto en este negocio.

La programación es principalmente un proceso mental e interno que se traduce en output externo: el código.  Para trabajar varios programadores juntos tienen en cierta medida sincronizar sus mentes. Tener una visión clara del proyecto, saber con precisión que tiene que hacer cada uno y establecer una metodología para que el código desarrollado por distintos programadores pueda ser integrado. Además cuando se trabaja en grupos de desarrollo es necesario documentar exhaustivamente el proyecto lo que ralentiza la velocidad de desarrollo de cada programador.

Este fenómeno ya fue notado en los años 70 por Fred Brooks que escribió su mítico libro: “El mítico hombre mes”, donde nos viene a decir que en el desarrollo de software menos es más. Cuanta más gente añadamos a un proyecto que va retrasado más se retrasará.

El problema surge no solamente de la dificultad de coordinar el trabajo tantos programadores debido a la gran cantidad de canales de comunicación que se abren con cada nuevo fichaje. La clave está también en que para que un sistema sea realmente utilizable ha de tener integridad conceptual. Lograr esto en un gran sistema como un ERP no es una tarea imposible pero casi….

Aplicando la lógica descubrimos por tanto que las aplicaciones desarrolladas por equipos pequeños y que se ocupan de cuestiones más específicas siempre estarán más cerca de satisfacer las necesidades de los usuarios. Si cogemos a un equipo de desarrollo que está haciendo un módulo de CRM para un ERP y lo ponemos a desarrollar un CRM como aplicación independiente, seguramente el resultado del último será mucho más satisfactorio. Los programadores tendrán menos restricciones debidas a la necesidad de integrar el módulo con el resto del paquete, mayor libertad a la hora de elegir plataformas tecnologías y un largo etc… Y sobre todo una menor carga burocrática y por tanto una mayor productividad.

Nos encontramos ante un encrucijada por un lado las pequeñas aplicaciones centradas en un área específica de la empresa cumplen mejor con su cometido. Por el otro la acumulación de sistema e islas de datos provoca una complejidad difícil de gestionar y de mantener. Y sobre todo una falta de una visión única en cuanto a la realidad de la empresa.

La respuesta de Oracle: Fusion

A parte de estas tendencias la irrupción de los dispositivos móviles, las tecnologías de búsqueda y el comercio social han trastocado profundamente la forma de hacer negocios con multiples y profundas implicaciones. Por tan sólo citar un ejemplo, la experiencia de usuario que nos han brindado las aplicaciones móviles ha marcado un nuevo estándar en usabilidad y adaptabilidad del software. Esto ha hecho que los usuarios de aplicaciones empresariales tengan una percepción negativa sobre las estas, ya que consideran que las interfaces de usuario son funcionalmente pobres y su diseño está poco cuidado.

De forma paralela ha habido importantes avances en la integración de aplicaciones tipo SOA, web Services e incluso JSON. El middleware o los sistemas encargados de la integración de otros sistemas han experimentado un importante avance en los últimos, Oracle cuenta con un liderazgo claro en este tipo de tecnologías.

En resumen las empresas demandan cada vez más funcionalidad más específica, mejor experiencia de usuario y menores costes de despliegue, mantenimiento y formación. Vamos que lo quieren todo. Para dar respuesta a todos estos retos Oracle ha lanzado su nueva familia de aplicaciones: Fusion

 

Informe de Nucleus Research sobre el mercado del ERP:

En diciembre de 2013 la consultora Nucleus Research, especializada en la valoración de software empresarial publicó su último informe sobre soluciones ERP. Aunque el informe no cubre específicamente el mercado español, siempre es interesante, tenerlo en cuenta ya que muchas veces sus conclusiones son perfectamente extrapolables a nuestro país.

La posición del comprador

La consultora considera el mercado de ERP para el segmento medio alto, como un mercado totalmente maduro, en el que prácticamente todos los clientes cuentan con una solución y es difícil que aparezcan compradores nuevos.

Algunas compañías debido a la obsolescencia de su solución o los cambios en la empresa que la han convertido en deficitaria a la hora de dar soporte a las operaciones actuales, pueden presentar un perfil parecido al de compradores nuevos que querrán obtener una solución casi desde cero.  Otro pequeño grupo de empresas buscan soluciones no tan complejas como las que tienen actualmente y que les permitan reducir los costes en IT.

También podemos encontrar el grupo de conglomerados empresariales que han crecido mediante adquisiciones y que en un momento dado pueden optar por integrar sus sistemas de gestión en uno sólo. De no ser este el caso, será necesario que inviertan en software que les permita mejorar la integración entre las distintas soluciones implantadas en cada empresa.

Pero salvo estas excepciones marginales, la mayoría de los compradores se mantendrán en dos posiciones. La de rentabilizar su software instalado, evitando realizar inversiones importantes, si consideran que este satisface las necesidades de la empresa. En el otro lado encontramos a  aquellos que opten por incorporar nueva funcionalidad mediante paquetes de terceros o que incluso puedan migrar a versiones más recientes para incorporar nueva funcionalidad incorporada por el fabricante.

En un escenario como este, se hace crucial la capacidad de los fabricantes para innovar con roadmaps de producto capaces de aportar valor

La posición de los vendedores

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Para valorar la idoneidad de cada solución Nucleus toma en consideración dos principales variable, la funcionalidad y la usabilidad. Estamos sin duda de acuerdo en este planteamiento, que aunque reduccionista recoge los dos principales factores a valorar en un software: su capacidad para hacer cosas y lo fácil que resulta hacerlas.

Dicho esto hay que hacer una advertencia. A mayor funcionalidad más dificultad de uso y probablemente esto empeore la usabilidad. Esto no quiere decir que las aplicaciones complejas no puedan tener una buena usabilidad o que pueda haber aplicaciones poco funcionales con mala usabilidad.

En cuanto al cuadrante cabe destacar la posición destacada que ocupa Oracle con sus cuatro soluciones muy bien posicionadas. SAP a pesar de ser considerada la solución con más funcionalidad, viene lastrada por su escasa usabilidad, superada ampliamente por JD Edwards e incluso por Axapta en este campo.

También merece la pena destacar la posición de algunos nuevos retadores en el mercado, que vienen con planteamientos innovadores. Aunque, tal vez sea pronto para valorarlos, el tiempo pondrá a cada uno en su sitio.

One to One BI: Un nuevo paradigma de inteligencia de negocios

Durante años hubo un paradigma que gozó de enorme aceptación dentro del mundo del marketing, el del one to one marketing. En un momento en el que se creía que la cultura de masas empeazaba a mostrar sintomas de agotamiento y el retorno de la publiciad tradicional era cada vez menor se planteó un modelo que  llevara la segmentación de los mercados hasta el nivel más básico: el del individuo. Se trataba de considerar a las personas como entes libres y no meras ovejas del rebaño.

El marketing directo fue tal vez la disciplina que mejor supo recoger esa orientación, de la cual se ha estado beneficiando en gran medida las técnicas más sofisticadas de marketing online y en general todo lo que pasa del puro spameo y la contratación de banners en base a coste por impresión.

Aunque este enfoque pudo parecer absolutamente novedoso en su momento en los mercados de consumo, hay que tener en cuenta que en algunos sectores como el B2B o los productos de lujo siempre se ha trabajado con muy pocos clientes. Una empresa de 100 empleados puede sobrevivir con 10.000 clientes o con uno solamente. Siempre y cuando sea capaz de pagar las facturas y llevarse algo bolsillo  a final de año.

Lógicamente conforme mayor sea el ratio empleados/clientes, mayor será el volumen de información y dedicación que corresponderá a cada cliente. Esto obliga a llevar una gestión más centrada en el detalle, menos dispersa en las abstracciones globales sobre segmentos. Lo que importa es el cliente como sujete de cargo, no las zonas territoriales ni las familias de productos.

Un cambio con implicaciones en los sistemas de información

Para poder afrontar estrategias de marketing basadas en este nuevo paradigma es necesario disponer de herramientas que nos permitan disponer de información extensiva sobre cada cliente, socio o proveedor. La naturaleza de las preguntas a las que tenemos que responder cuando tratamos de analizar a un individuo son muy diferentes a las que se nos plantean cuando intentamos detectar segmentos en grandes bolsas de individuos.

De entrada las posibilidades que nos ofrecen el procesamiento de los datos y aplicación de técnicas estadísticas es mucho menor. Hay que ir a un análisis detallado de los datos, la búsqueda de tendencias o subconjuntos pierde importancia, lo relevante es encontrar patrones que nos permitan conocer mejor al cliente en cuestión.

La capacidad de procesar y mover datos, se hace menos importante y lo realmente crucial es tener la habilidad de disponer la información de una manera visual y gráfica que nos permita captar sutilezas, patrones o nociones que se nos hayan podido escapar ante una lectura cruda de los datos.

Aunque tecnológicamente todo esto pueda lograrse con los medios disponibles, se echan en falta modelos conceptuales así como aplicaciones que los implementen y nos permitan llevar esto tipos de análisis a cabo.

¿Para cuándo contaremos con una paquete de One to One BI? En un entorno en el que la innovación se ha convertido en un nueva divisa imperial, parece raro que salvo la NSA y la CIA nadie haya intentado medrar en una campo de desarrollo tan prometedor.

Los gigantes de internet acabarán por encoger

Cuando pensamos en Google, Facebook, Twitter y Amazon y hablamos de auténticos titanes que son líderes absolutos en sus respectivos mercados. En estos momentos es difícil concebir como alguna empresa podría llegar a disputarles su liderazgo. Pero si hacemos caso a lo que nos dice la historia ese momento llegará y tal vez esté cerca.

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Los comienzos de los monopolios: el tráfico de capitales

Durante casi mil años, la disposición de efectivo en Europa estuvo ligada a su transporte. Si un comerciante quería adquirir bienes en cualquier lugar necesitaba llevar el dinero consigo. No fue hasta comienzos del siglo XI cuando gracias a la Orden del Temple fue posible viajar desde Europa hasta Jerusalén sin la necesidad de llevar todo el dinero encima. Los peregrinos retiraban fracciones del montante en las distintas encomiendas  y fortalezas que había distribuidas a lo largo del camino. Un complejo sistema de contabilidad y documentación permitía que una orden de pago emitida en Zaragoza fuera ejecutada en San Juan de Acre y posteriormente compensada en la contabilidad interna de la orden.

Cuando la Orden del Temple fue suprimida por el Papa, su preeminencia en el tráfico de capitales había decaída hasta el punto de ser desplazado por las principales casas italianas de banca. Hoy en día miles de entidades prestan servicios de este tipo.

El caso del tráfico de mercancías

Durante casi 250 años una parte muy sustancial del tráfico transoceánico de mercancías, fue monopolio exclusivo de la “Española”, que controlaba el tráfico de mercancías entre casi toda América y de gran parte de Asia con Europa. No fue hasta comienzos del siglo XVII cuando holandeses y británicos comenzaron a disputar el comercio transoceánico (sobre todo a Asia) a los españoles fundando sendas compañías en sus respectivos países. Hoy en día es incontable el número de navieras que se dedican a transportar bienes.

Un poco de perspectiva

Seguro que hace 900 años parecía mucho más inconcebible la caída del Temple que lo que hoy nos pueda parecer la caída de Google. Es muy improbable que Google o Facebook desparezcan  o que se vuelvan totalmente irrelevantes como pasó con Myspace o SecondLife. Doy casi por descontado que con el tiempo perderán mucha relevancia en sus propios mercados, o que tal vez esos mercados se conviertan en irrelevantes por la irrupción de productos sustitutivos.

La gloria que precede a la caída

En cualquier caso, en la hegemonía se encuentra el germen de la caída. Tal y como pasó con templarios, banqueros italianos, españoles y británicos, cuando alguien tiene una posición muy privilegiada comienza a ser mirado suspicacia.

Si en los últimos años se había creado un caldo de cultivo plagado recelos hacía Facebook y en menor medida hacia Google, los últimos escándalos de espionaje por parte de la NSA han encendido una mecha que nos sabemos a dónde conduce.

Google está bien protegido por las barreras tecnológicas aunque su afán por querer abarcarlo todo está creando muchas oportunidades que los jugadores de nicho que pueden ser capaces de  sacar partido a algunas de sus inconsistencias. Al fin y al cabo, esto fue lo que hizo Facebook.

En cambio Twitter y Facebook no se asientan sobre ninguna barrera tecnológica sino sobre su popularidad. La gente está ahí porque todo el mundo está ahí, aunque para muchos como yo, esto ha dejado de ser una ventaja.

Si queremos hacernos un favor a nosotros mismos, tal vez deberíamos de dejar de prestar atención a lo que dice tal o lo que dice Facebook o a los  nuevos cambios que ha hecho Twitter. Tal vez debamos abrir los ojos y ver qué es lo que se está moviendo alrededor. Hay muchos cisnes negros escondidos en el estanque esperando asomar la cabeza.

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El ERP como medio para obtener el conocimiento

 

El conocimiento que ha de ir siempre asociado a la comprensión y la consciencia. Muchos sabemos, por ejemplo, que los reactores nucleares son capaces de producir energía mediante la fisión nuclear. Pero desconocemos de que manera lo realizan exactamente  ni somos conscientes de todas  las implicaciones que lleva acarreado. La búsqueda del conocimiento persigue transcender la mera percepción de las cosas y los hechos, hasta ser capaz de comprenderlos en profundidad.

En las sociedades civilizadas el conocimiento se ha convertido en el arma más valiosa en pos de la supervivencia y la prosperidad.  En el mundo de la empresa, son innumerables las empresas o agentes como Nike, Coca-Cola o los brokers que carecen de capacidad productiva o logística propia y cuyo principal o casi único activo es su conocimiento y capacidad para explotarlo.

Si queremos triunfar en los competitivos mercados del siglo XXI , debemos de ser capaces de hacer de hacer del conocimiento una de las principales armas de nuestro arsenal.

Conócete a ti mismo

Esta frase estaba esculpida a la entrada del oráculo de Delfos. Este era uno de los centros religiososo más importantes de la épooca y sin duda el oráculo más prestigio del mundo helénico. Allí acudían  reyes y caudillos de la época  a consultar antes de tomar una decisión  importante. De lo que dijera el oráculo dependían las guerras y alianzas entre las polis, pocos se atrevían a contradecir las visiones del oráculo. Dos mil quinientos años más tarde hemos reemplazado a las sacerdotisas y druidas por gurús y asesores. La naturaleza humana es inmutable,  tal vez por eso, en una y otra época acudimos a extraños para que decidan por nosotros, evitando así el responsabilizarnos de nuestros actos.

En el mundo moderno el otrora apreciado conocimiento interno o autoconocimiento ha quedado relegado cuando no es abiertamente despreciado. Resulta además especialmente difícil encontrar el silencio y la quietud necesario para poder cultivarlo. Pero si queremos llegar lejos, necesitamos tener autoconfianza y para lograrla es necesario que nos conozcamos a nosotros mismos, nuestras posibilidades y capacidades.

Conoce a tu propia empresa

En el mundo de la empresa la información contenida en nuestro propio ERP puede ser la base perfecta mejorar el conocimiento de nuestra propia empresa. En él encontraremos información sobre empleados, movimientos, transacciones departamentos, procesos y mucho más.

Además, por su caracter crítico la información contenida en un ERP suele ser bastante precisa. Este es un requisito imprescindible para no caer en el falso conocimiento y somos rigurosos en nuestro ERP solamente encontraremos información fehaciente, que se corresponda con  acontecimientos reales.

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La nube se esfuma…. ¿otras campaña de relaciones públicas que no ha cambiado el mundo?

Las nubes son masas visibles de gotas de aguas microscópicas suspendidas en el aire, que por naturalezas son inestables y efímeras. Teniendo en cuenta sus principales características, cada vez me cuesta más comprender al “figura” que tuvo la genial idea de utilizarlo como denominador sistema de almacenamiento virtual basado en servidores propiedad de un tercero, en vez de unidades de almacenamiento locales insertadas en los correspondientes equipos. Porque si, las nubes no evocan ligereza, pero también falta de solidez y perduración. No suena nada seguro eso de almacenar en una nube.

En una anterior serie de artículos (La Nube I y La Nube II) tratamos de mostrar los que se escondía detrás de esta nueva guerra conceptual y cuál era la razón última que impulsaba la masiva y  transversal operación  cuyo objetivo último es favorecer un cambio de paradigma en cuanto al almacenamiento de información se refiere para consumidores y empresas. Todo consiste en una brutal campaña de RR.PP,  en la que los proveedores de servicios de internet tipo Google o Amazon quieren expandir su poder y ámbito de actuación. Intereses por supuesto, totalmente legítimos.

El máximo exponente de todo este nuevo movimiento son sin duda los Chromebooks. Una nueva raza de portátiles sin prácticamente disco duro y con un sistema operativo cuya interfaz gráfica está basada en el navegador Google Chrome.  Aunque  no ha sido el fracaso más sonado de los de Mountain View, si que ha sido a mi juicio el más estrepitoso por encima incluso de Google Wave, ya que esta es sin duda la propuesta más original de Google hasta la hasta la aparición de las famosas gafas.

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Y es que no está nada mal eso de tener documentos en la nube, pero almacenar toda nuestra información ahí… no lo sé, tal vez me esté volviendo viejo, no lo acabo de ver. A pesar del aumento de la velocidad en las conexiones, las unidades de almacenamiento interno han aumentado su rapidez y capacidad también, gracias al progresivo abandono de los soportes ópticos y mécanicos por memorias tipo flash  . Cada vez se trabaja con archivos más pesados y la conexiones todavía no han alcanzado su punto óptimo (¿has probado a descargarte una película de HD en tu móvil?).

Por mucho que se empeñen, la seguridad siempre estará en tela de juicio. Me sigue pareciendo mucho más fácil hackear una cuenta de Google o Outlook que acceder a un equipo privado. Todo ello sin mencionar la “angustia” que genera  el no ser propietario del soporte físico que contiene todos nuestros archivos.

Las empresas no compran ni nubes ni humo

Si en algún sitio no ha calado el mensaje de la nube, ese ha sido en el mercado corporativo. Personalmente no he conocido ninguna empresa que haya trasladado sus datos a un servidor en la nube propiedad de un ISP. Me han llegado referencias a través de terceros de alguna  pequeña compañía. Pero en las contadas ocasiones en que esto se da, son pequeñas empresas que por cuestiones de presupuesto o falta de personal IT, no pueden afrontar los costes que supone disponer de una infraestructura en condiciones.

Según un reciente informe de IBM, la nube ha dejado de ser una prioridad para los directores de IT. No nos extraña, un CIO tiene a su cargo muchas responsabilidades. Una de ellas es estar atento a las nuevas tecnologías que continuamente emergen en el mercado. Esto no quiere decir que tenga que salir corriendo detrás de cada perdiz que se divisa a lo lejos en el monte.

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Los criterios de compra de las organizaciones suelen ser primordialmente racionales (al menos eso queremos creer) y para cambiar la estrategia tecnológica de una empresa se necesita algo más que promesas de ligereza y música celestial. Un cambio de paradigma implica que tiene haber ventajas sustanciales que justifiquen tamaño esfuerzo.  Los compradores de humo duran muy poco en esta salvaje jungla.

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¿Que hacer antes de comenzar a buscar un ERP?

Antes de comenzar a barajar marcas de software o nombres de implantadores, existen unas cuantas cosas que es muy recomendable hacer.  El hacerlas no convierte automaticamente nuestro proyecto en un camino de rosas, pero eso sí casi seguro que no se convierta en un calvario.

Estudio detallado de fuentes de ingresos, principales procesos asociados con sus tareas y costes asociados: Esto puede resultar jarto complicado, pero a nuestro juicio resulta imprescindible. Consiste básicamente en dar respuesta a las siguientes preguntas:

  • En mi empresa,  ¿cuáles son las principales fuentes de ingresos? Tomemos como ejemplo una empresa dedicada a la fabricación de ropa y calzado deportivo, en este caso sería sencillo sus dos fuentes principales de ingresos son la venta de calzado y ropa deportiva. Cuanto más detalladamente realicemos este análisis mejor, pero al final es cada empresa la que determina el nivel de agregación más conveniente.
  • ¿Qué procesos lleva asociados cada fuente de ingresos? Esto es fabricación, aprovisionamiento, marketing, algunos procesos pueden ser compartidos, en el caso de nuestro ejemplo puede que tengan un marketing común para potenciar todas las líneas de productos, tipo Nike o Adidas, un proceso de gestión administrativa común,  un proceso de fabricación separado y un proceso logístico conjunto.
  • ¿Qué tareas asociadas lleva cada proceso y sus costes asociados?  Se trata de que al final del proceso seamos capaces tener una fotografía detallada de los costes asociados a cada venta.

¿Qué hacemos con todo esto? Si somos capaces de identificar las áreas críticas, es decir aquellas que son más costosas y que generan más valor, tendremos la clave para poder lograr un retorno de inversión más rápido. En la medida de lo posible la nueva solución debe tratar de optimizar o automatizar ese rango de operaciones costosas y de escaso valor añadido, será un proyecto más viable, independiente de todas las mejoras adicionales que logremos sólo con esto estaremos reforzando la posición de nuestra empresa.

Hacer labores de sondeo entre los empleados para saber qué es lo que les gustaría obtener del nuevo sistema: La implantación de un ERP implica a casi toda la empresa, generalmente los usuarios que más interactúan con la aplicación, el personal encargado de labores operativas, son los que menos participan en el proceso de “construcción de un ERP”.

En la mayoría de los casos será imposible hablar con todo y seguramente habrá algunos con los que no merezca la pena hablar. Pero siempre es indicado escuchar a los que mejor aptitud y actitud tienen en cada una de las distintas áreas funcionales, porque su punto de vista puede ser valiosísimo, al fin y al cabo ello son los que conocen las tripas de la operativa de la empresa, están al tanto de los pequeños problemas diarios y conocen mejor que nadie los puntos débiles y fuertes. Además la gente suele ser agradecida cuando se tiene en cuenta su punto de vista, lo que además supone un pequeño un pequeño aliciente que mantiene a la gente motivada.

Tener un plan estratégico a poder ser recién redactado o en su defecto un análisis DAFO: A nuestro juicio el momento idóneo para implantar un ERP es al final o al comienzo de un plan estratégico a largo plazo (3 a 5 años). Si queremos que la inversión genera el máximo retorno posible para nuestra empresa, debemos de saber ajustarla a los tiempos de la compañía. Un ERP es un sistema transaccional que tiene que dar soporte a casi todas, sino a todas, las operaciones de la empresa.  Tiene por tanto que servir de ayuda en el cumplimiento de ese plan estratégico, si a mitad del mismo nos metemos en una implantación

Por otro lado si disponemos del análisis interno y externo que suele ir asociado a un DAFO, es mucho más probable que el planteamiento de la solución que hagamos sea mucho más realista con realidad de la empresa y sobre más exhaustivo y detallado, porque una de las peores cosas que nos pueden pasar en este tipo de proyectos, es el que se queden cosas en el tintero.

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Nuevo video de Golive: Empresas más competitivas con Aplicaciones Web

En el canal de Youtube de Golive hemos estranado una nueva serie de videos. Se  trata de una colección de videos cortos en las que intentamos mostrar en forma de píldoras de conocimiento, algunos de los puntos más destacados de nuestra filosofía. Esto es, los puntos principales sobre los que una empresa ha de construir su estrategia en cuanto a nuevas tecnologías se refiere.

En esta primera ocasión hemos querido destacar las ventajas que el uso de aplicaciones web ofrecen para las empresas. Este tema ya ha sido mencionado en algún artículo en la web de Golive. No obstante los gráficos en movimiento nos ofrecen la posibilidad de ilustrar los mismo conceptos de una manera más rápida y con más dinamismo. Esperamos que sea de vuestro agrado.

Cualquier comentario duda o sugerencia son siempres bienvenidos.

Integración de un ERP comercio electrónico con ERP: Magento y Openbravo

El imparable ascenso del comercio electrónico

Durante los últimos años hemos asistido  a un crecimiento imparable del comercio electrónico. En 2011 se alcanzó una cifra record de más 9.000 millones de euros, todo un hito a destacar si tenemos en cuenta que en 2006 la cifra fue de poco más de 2.000 millones.  Conforme ha ido aumentando la penetración de internet en la sociedad española han sido cada vez más las empresas que ha decidido aprovecharse  del potencial que ofrece este nuevo canal de distribución. Muchas empresas importantes de comercio electrónico son compañías 100% online que no cuentan con tiendas físicas.

ERP integrado con comercio electrónico: Openbravo y Magento

Como una tienda online llega hasta un ERP

La manera más sencilla de montar una tienda online es a través de suites de software libre como Magento o Prestashop que nos permiten disponer de un portal online dedicado a la venta en poco tiempo y con un coste reducido. Como en casi todo, si queremos obtener un resultado de mejor calidad y más optimizado tendremos que dedicarle más tiempo y necesitaremos también de manos expertas.

Sea como fuere, muchas empresas que empezaron de manera modesta han conseguido crecer gracias al comercio electrónico y una vez que el negocio ha alcanzado un cierto volumen y complejidad surge la necesidad de implantar una solución de gestión que cubra los procesos de backoffice. Es en este momento cuando podemos decir sin lugar a dudas que el negocio ha alcanzado un cierto grado de madurez.

El problema al que se enfrenta cualquier empresa de este tipo es el de integrar su tienda online con el nuevo ERP sin que esto tenga un coste excesivo. Si tenemos que basarnos en desarrollos a medida para poder integrar ambas soluciones, el coste del proyecto puede dispararse y el tiempo de implantación también.

Existen soluciones más sencillas

Las soluciones basadas en estándares de código abierto o opensource tienen la ventaja de ser facilmente integrables, además siempre suelen contar con un amplias comunidades de usuarios y desarrolladores que en la práctica nos permiten disponer de un gran número de soluciones añadidas y conectores a un coste muy competitivo.

Tal es caso de Openbravo, el ERP libre más usado del mundo y Magento la plataforma de ecommerce con más presencia también a nivel mundial. Desde hace algún tiempo existe un conector para ambas soluciones que les permite compartir datos de productos, clientes y pedidos de venta de manera totalmente integrada.

El camino también puede realizarse en sentido inverso

Si su empresa está considerando la compra de un ERP y tiene previsto abrir una tienda onliine, debería de considerar seriamente la opción del tandem Openbravo/Magento, ya que le permitirá disponer de un potente ERP integrado con una solución de ecommerce a un precio realmente atractivo. En Golivepyme somos expertos en la implantación de Openbravo y podemos ayudarle a hacer su proyecto realidad.

La empresa ligera: lo que se esconde tras la nube (II)

¿Qué hay detrás de la nube?

Al igual que detrás de cada nuevo paradigma tecnológico, lo que se esconde es una intensa y cruel guerra comercial, donde cada bando intenta conquistar la mente de los consumidores para más tarde poner la bandera en su bolsillo. En esta contienda se distinguen cuatro bandos, que van intercambiando alianzas y cambiando posiciones: los fabricantes de procesadores, los fabricantes de software, los de equipos y los proveedores de servicios de internet. El objetivo de todos es cómo siempre ocupar la mayor superficie posible del mercado.

Por un lado los fabricantes de procesadores son los menos beneficiados con esta nueva tendencia de la nube. Básicamente porque su difusión, acarrea un uso más eficiente de potencia computacional, lo que en cristiano significa: hacer lo mismo que menos procesadores, es decir menos pasta para ellos. Mientras que los proveedores  de servicios de internet hacen trabajar sus equipos a todo trapo, los propietarios de equipos portátiles  o de escritorio, tanto a nivel profesional cómo personal  hacen un uso menos intensivo de la capacidad de sus equipos y esto es un gran negocio para los fabricantes  de procesadores.

Por otro lado tenemos a los proveedores de servicios de internet, cuyo objetivo es que utilizamos la web hasta para mirar la hora, así poder ponernos un anuncio al lado o que en vez de llamar a nuestro cónyuge a viva voz desde una habitación a la otra, le pongamos un mensaje privado a través del Facebook. Por otro lado, algunos proveedores de servicios cómo Google han hecho sus pinitos con el software tradicional, de hecho Chrome OS no deja de ser una alternativa a Windows.

Los fabricantes de software tienen una posición oscilante, aunque por un lado la mayor fuente de ingresos de empresas cómo Adobe o Microsoft es la fabricación de software para equipos, estos a su vez, también están intentando a la vez convertirse en proveedores de servicios a través de internet (de hecho Microsoft lo era antes que Google). Están por decirlo de algún modo nadando entre dos aguas, no quieren que una moda tecnológica arruine su principal fuente de ingresos pero por otro lado tampoco quieren renunciar al dinero que puede venir de la nueva ola

Así que cuando su oiga voces en contra o favor de la nube, tal vez estas líneas puedan ayudarle a tener un juicio más fundamentado sobre la veracidad de esas afirmaciones, calibrando quien dice hace esas afirmaciones y qué interés tiene en todo esto.

Pero entonces: ¿debería utilizar el software en la nube en mi empresa?

Esta es una pregunta  demasiado compleja para poder ser respondida con un sí o un no. Lo primero que debemos tener en cuenta es que también existen nubes privadas. Es decir, en vez alojar sus aplicaciones y datos en servidores de terceros, usted puede comprar sus propios servidores y montar su propia nube. Dado el carácter crítico de la información de la información que almacenan muchas empresas, esta  opción parece mucho más asumible.

Lo que es seguro, es que a día de hoy, la empresa 100% en la nube es una quimera al menos para un gran número de empresas. Si sus trabajadores tienen que hacer uso de aplicaciones pesadas como Autocad, Photoshop u otras, el alojarlas en la nube, no tiene ningún sentido. En muchos casos no es técnicamente posible y en la mayoría de ellos es totalmente desaconsejable.

Otra cuestión muy distinta es el caso de las grandes aplicaciones empresariales, que son utilizadas por muchos usuarios que trabajan con datos compartidos, especialmente cuando se exige una cierta integridad y uniformidad a la información que se comparte. Existen desde finales de los 90, aplicaciones ERP , como JD Edwards EnterpriseOne que son 100% web. Preparadas para ser alojadas en nubes públicas o privadas permiten a las empresas sacar el máximo partido de este tipo de arquitectura, facilitando la movilidad de los usuarios y la integración con otro tipo de sistemas. En el campo del CRM, son muchas las aplicaciones que como SalesForce o CRM On-Demand han funcionado durante décadas con excelentes resultados. En el campo de la gestión documental también encontramos excelentes aplicaciones web que nos permiten sacar el máximo de este tipo de arqutiectura.

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Por lo tanto antes de de decidir si su empresas debe montarse en la nube, tiene que plantearse muchas preguntas, acerca de lo que realmente necesita su empresa. Hace dos años se pronostico que en 2012 el X % de las empresas trabajarían solamente con aplicaciones en la nube y que la vieja informática había muerto. A día de hoy una parte importantísima de las empresas trabaja con Windows XP, uso el Office 2003 y tienen Internet Explorer cómo navegador  principal.

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