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Comparativa JD Edwards vs Axapta (I): Introducción a ambas herramientas

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Como hemos comentado en anteriores artículos comparar productos tan complejos como soluciones de software ERP, no es una tarea de sencilla. En primer lugar es casi imposible encontrar una persona que conozca ambos paquetes con la suficiente profundidad como para hacer una comparativa realista.  Generalmente una persona se especializa en uno o varios módulos de una solución. Ya es raro encontrar un especialista que conozca en profundidad todos los módulos de un ERP, así que estoy prácticamente convencido de que nadie conoce con ese nivel de profundidad dos soluciones tan potentes como son Axapta y JD Edwards.

Aunque se diera ese caso, los dos productos son soluciones complejas y flexibles que pueden no encajar igual de bien en empresas distintas. Para colmo muchas veces el encaje o no de un ERP depende en gran medida del trabajo hecho por el implantador. Esto se traduce en que en la práctica todo análisis que pretenda ofrecer un resultado del estilo A es mejor que B en un 20%, sea algo inviable y posiblemente un fraude comercial.

A pesar de todo siempre es interesante hacer una comparativa de ambas aplicaciones para conocer sus principales características, así como sus defectos, virtudes, diferencias y similitudes. Consideramos que esta tarea es un paso muy recomendable antes de analizar más en profundidad cualquiera de las dos soluciones.

Un poco de historia

En ambas casos nos encontramos con aplicaciones históricas, que provienen de familias de productos que llevan decadas en el mercado. En la industria del software, esto es todo un hito.

La que tiene un linaje más antiguo es sin duda JD Edwards. Los orígenes de esta familia de productos se remontan a 1977 cuando fue creada la compañía que alcanzo el éxito con un programa de contabilidad para los miniordenadores de IBM. Poco a poco fueron añadiendo funcionalidad a su solución hasta convertirla en un E.R.P al que se le puso el nombre de OneWorld en 1996.  Este fue el embrión del producto que hoy en día se conoce como JD Edwards EnterpriseOne. En 2002 JD Edwards fue adquirido por Peoplesoft que a su vez fue adquirido por Oracle mediante una OPA hostil en 2003. Desde entonces las nuevas actualizaciones y mejoras han sido continuas y Oracle ha establecido un Roadmap detallado para este producto que considera estratégico dentro de su línea de aplicaciones.

Axapta o Microsoft Dinamics AX fue desarrollado originalmente por  IBM y posteriormente comprado por Damgaard Data una empresa Danesa. Con el paso de los años Dammgard y su rival Danesa Navision se unieron y posteriormente  fueron compradas por Microsoft, convirtiéndose ambos productos en el pilar de central de la cartera de productos de Microsoft  en Software de Gestión Empresarial. Axapta está enfocado al segmento medio-alto del mercado mientras que Navision   fue enfocado a empresas de menor tamaño.

Dos conceptos totalmente diferentes

A pesar de ser dos productos enfocados a un mismo segmento de mercado y que  por tanto han de compartir una funcionalidad parecida, no tienen nada absolutamente que ver entre sí. Vemos conceptos totalmente distintos a nivel de plataformas tecnológicas,  interfaz de usuario, modelo de desarrollo, integración con otras aplicaciones y demás.  Son productos absolutamente diferentes.

Por tanto esto complica aún más una comparativa entre ambas soluciones, cuestión que como ya planteábamos antes no es nada sencilla.

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Los campos calculados en Openbravo: el reporting instántaneo

Openbravo tiene un alto nivel usabilidad, lo que la convierten en una de las soluciones ERP más productivas para los usuarios. Hoy vamos a destacar los campos calculados. Una funcionalidad estándar aplicable a todas las vistas de datos en modo grid, que nos permite añadir columnas calculadas y sumatorios. Combinando estas dos funcionalidades podemos cubrir una gran parte de las necesidades más inmediatas de reporting, que pueden ser generados por parte los usuarios, sin necesidad de acudir al personal del Departamento IT

Una de los costes operativos más importante de un sistema ERP es  la generación de informes. Continuamente los usuarios de los diferentes departamentos solicitan la generación de reports operativos. Estos informes son imprescindibles para el funcionamiento diario y la toma de decisiones.  Además suelen tener un caracter efímero, por lo que rara vez son reutilizados.

El inteligente enfoque que plantea Openbravo es de lejos la mejor solución al problema que hemos visto hasta a la fecha, ya que nos da respuestas rápidas a preguntas sencillas que se nos plantean en el día a dia, evitándonos exportaciones a excel y la utilización de horas de desarrollo.

Creación de vistas personalizas con campos calculados y sumatarios en Openbravo

Y como para verlo, nada mejor que un ejemplo, os vamos a proponer uno sencillo y rápido. Partiendo de un listado histórico de todas las facturas emitidas a clientes

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Podemos fácilmente realizar agrupaciones, ordenaciones, sumatorios y campos calculados sobre el mismo formulario y guardarlo como una vista personalizada. El objetivo es conocer de manera rápida que importe tenemos pendiente de pago y cuanto corresponde a cada cliente y factura.

Comenzamos agrupando las facturas por cliente, esto nos permitirá aislar y acceder de manera rápida a los datos de cada cliente:

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A continuación creamos campos calculados de tipo fórmula operando sobre campos importe existentes así como sumatorios de los campos importe para totalizar los datos:

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Resultando el siguiente listado que puede guardarse como una vista para utilizarse en otras ocasiones:

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Este es tan sólo un pequeño ejemplo, el potencial que ofrece esta herramienta es sin duda prometedor. Esperamos que este pequeño artículo os haya sido de ayuda.

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¿Hay que estar en las redes sociales?

En los últimos años ha surgido un nuevo credo universal cuyo principal dogma es que las redes sociales son la repanocha.  Si alguien no tiene un pérfil en Facebook es que simplemente no existe, si quieres tener relevancia, dedícate a darle al botón de Megusta de todo lo que publique la gente, seguro que también promocionaran tu contenido, aunque ni siquiera lo lea….

Nada nuevo bajo el sol

El concepto de red social, fue propuesto a principios del siglo XX,  aunque el fenómeno de comunicación social, no comenzó hasta comienzos del XXI con myspace.com, red social ahora caída en el olvido. A nivel de innovación las redes sociales no son fruto de desarrollo de ningún tipo de tecnología específica, surgen de aplicación de la tecnología web y los sistemas de gestión de bases de datos a la comunicación interpersonal. Nada nuevo bajo sol, las redes sociales funcionan bajo la misma tecnología que los grandes directorios o periódicos online. En los últimos tiempos algunas compañías como Twitter o Facebook han propugnado la utilización de nuevas tecnologías tipo No-SQL con la intención de dar respuestas a los problemas específicos de los grandes volúmenes de datos que manejan, pero no podemos olvidar que el núcleo esencial de Facebook, fue codificado en pocas semanas por un estudiante, hoy venerado como paradigma del emprendedor tecnológico.

La función principal de las redes sociales es la comunicación a nivel personal de forma masiva. A diferencia del e-mail nos permite comunicar contenido a muchas personas a la vez o recibir de manera simultánea las publicaciones de muchas personas. Conforme se ha ido extendiendo su uso a capas cada vez más amplias de la población también se ha convertido en el sustituto de un elemento que fue imprescindible para la comunicación durante la segunda mitad del siglo XX: el listín telefónico.

Así como antes cuando queríamos localizar a alguien utilizábamos el listín telefónico, ahora simplemente tecleamos su nombre en Facebook y podemos estar en contacto con él, a golpe de un par de clicks. Incluso podemos obtener mucha más información que consultando un listín para saber si realmente queremos recuperar el contacto con él. En pocas palabras: nos permite alcahuetear.

El verdadero secreto del éxito

Y esa es la verdadera diferencia de las redes sociales es que nos permiten ver y ser vistos, son el nuevo sustituto de la antigua plaza del pueblo a la que bajaban todos hablar. En mundo en el que generalmente nuestros vecinos suelen ser unos auténticos extraños gran parte de esa grata comunicación interpersonal se realiza vía Megusta. Hoy en día nuestro entorno físico no coincide con nuestro entorno emocional, solemos estar separados físicamente de la gente  que nos importa. Estas sin duda son las verdaderas claves que han hecho de las redes sociales un instrumento tan utilizado.

Como todo, las redes sociales necesitan dinero para funcionar, y era lógico que las empresas, tarde o temprano se hicieran notar en unos entornos virtuales de ocio donde la gente pasa tantas horas. Su modelo económico es similar al de la radio,  televisión y otros medios, digitales: pago por presencia.

El nuevo becerro de oro

Antes incluso de que las redes sociales tuvieran un mínimo éxito, centenares de apóstoles del nuevo credo salieron exaltados a proclamar las bondades de la nueva panacea. Poco a poco, lo que antes una afición esporádica como chatear en los foros, pasó a convertirse en nueva profesión determinante: el Comunity Manager que a través de foros, blogs, posts y tweets, se dedicaron a repetir al unísono el nuevo y sagrado mantra: hay que estar en las redes sociales.

Da igual que seas carpintero, fabricante de piezas para la industria aeroespacial, agente secreto o traficante de armas, es imprescindible tener presencia en las redes sociales.  A partir de entonces surgió una frenética carrea para crear perfiles en Twitter y páginas en Facebook, en la que se ha invertido gran cantidad de tiempo y esfuerzo con resultados dispares aunque pobres en las mayoría de los casos.  Y aun así todavía casi ninguna voz se ha alzado contra el nuevo mandamiento: hay que estar en las redes sociales.

Cualquier persona con un mínimo de sentido crítico, que no esté intoxicada por los efluvios del nuevo opio, se dará cuenta  de que hablar con nuestro carnicero a través de Facebook no nos aporta más valor que poner un sms o un correo. ¿Quién quiere ser amigo de su compañía de la luz? ¿Acaso merece la pena retwitear las hipotecas de nuestro banco?

El IVA en Openbravo: actualización de cambios impositivos

El IVA en Openbravo: actualización de cambios impositivos

La subida del IVA trae asociados varios inconvenientes para las empresas: una potencial disminución de las ventas por el aumento de los precios o una disminución de los márgenes al no aplicar la subida del IVA en los precios finales.  Disyuntivas aparte, lo que sí que tendrán que hacer todas las empresas es actualizar  sus sistemas informáticos para reflejar los cambios impositivos.

Es en este tipo de situaciones donde podemos ver la calidad de un ERP. En la coyuntura actual las empresas tienen que adaptarse a los cambios que estamos viviendo, de un modo rápido, ágil,  que provoque el menor impacto posible en los procesos empresariales.

Ya es suficientemente traumática la situación actual, como para tener que abordar complicadas actualizaciones de software, reflejadas en un coste adicional de tiempo y dinero para su empresa. Un ERP  que nos permita reflejar de manera rápida y sencilla los cambios en la normativa fiscal, es nuestro mejor aliado.

Cambios como los tipos impositivos, no tienen porqué ser una preocupación de cara a su sistema de gestión, cuando utilizas un ERP tan ágil y flexible como Openbravo 3.0.

Openbravo 3.0 cuenta con una configuración interna de datos impositivos adaptados a la normativa española, que son actualizados on-line en el momento en el que se produce y publica un cambio legal. De este modo, los usuarios de Openbravo 3.0, el día 1 de septiembre no tienen más que descargar el módulo de actualización de impuestos e instalarlos en el sistema, sin necesidad de interactuar con terceros para llevar a cabo esta tarea.

Esta característica de Openbravo, aporta a su empresa una flexibilidad ante los cambios y una independencia para realizarlos como ningún otro ERP del mercado.

La información se descarga en una tabla de configuración por tramos en la que se almacena toda la información necesaria para tener los impuestos actualizados a la normativa legal vigente.

Análisis de OpenBravo: Interfaz de usuario general y pantalla de inicio

Openbravo es el ERP basado en planteamientos de software libre más utilizado del mundo. En esta serie de artículos vamos hacer un análisis detallado de las características que ofrece la versión profesional de Openbravo, para que todas las personas interesadas puedan hacerse una idea de  todo el potencial que ofrece esta solución.

Pantalla de bienvenidaPantalla de Inicio de Openbravo

En la imagen anterior, he añadido varios recuadros para interfaz de usuario en las distintas secciones. En el recuadro negro de la parte superior es donde se encuentran los menus y los logotipos. Los logotipos totalmente personalizables y podemos añadir el de nuestra empresa si queremos darle un look más corporativo a la solución. En la parte de la izquierda encontramos los menús que nos permiten acceder a cualquier parte de la aplicación de una forma rapídisima. Es de destacar la presencia de estos dos botones:

El de la izquierda nos permite crear de manera rápida cualquier tipo de elemento en Openbravo: pedidos, presupuesto, plantillas, asientos contables, clientes, usaurios y un largísimo etc… El de la derecha en cambio nos permite accedera cualquier programas o report.  Con estos dos elementos podemos acceder a casi cualquier parte de la aplicación de manera muy rápida. Es uno de esos pequeños detalles que hace a Openbravo un ERP muy grande. Cuando pulsamos en cualquier de los dos nos aparece un formulario de introducción de datos, tan pequeño y sencillo como poderoso.

En la parte de arriba de la  imagen podemos apreciar una lista de los ultimos elementos a los que hemos accedido, con un icono que nos indica de que t ipo de elemento se trata. Así podemos acceder de manera ultrarápida a los elementos que hemos estado utilizando. El recuadro inferior es todo un prodigio en cuanto a usabilidad. Es a la vez un un cuadro de búsqueda que nos va ofreciendo sugerencias conforme vamos escribiendo, pero también es una lista deplegable por orden alfabético sino queremos teclear nada.

En la siguiente sección, encontramos una serie de menús que nos permiten navegar por los programas agrupoandolos por módulos, las ayudas y la configuración. Aunque nunca está de más tenerlo, recomendamos encarecidamente utilizar los accesos rápidos ya que son más fáciles de utilizar y más rápidos.

Pestañas de navegación.

Otra importante característica de OpenBravo en cuanto a usabilidad se refiere, es la navegación por pestañas que nos tener varios programas abiertos y pasando de uno a otro con tan sólo un click.  Otro pequeño gran detalle , que a larga mejora enormente la productividad de los usuarios y de su empresa. Tan sólo un matiz. Openbravo es una aplicación compleja, por lo tanto si su ordenador tiene poco memoria o un procesador poco potente un exceso de pestañas puede ralentizar la navegación.

Pantalla Central

La parte principal de la pantalla, enmarcada en azul en la imagen principal, es la zona de la interfaz donde se abren las distintas aplicaciones. En el caso de la pantalla de inicio presenta una característica especial que la hace muy atractiva, es totalmente configurable mediante widgets. Los widgets son pequeñas aplicaciones que ocupan tan una pequeña parte de la pantalla y que nos facilitan el acceso a datos o funciones principales de la suite, o incluso del software de  terceros como puede ser Gmail, Google Docs, Twitter, Facebook o aplicaciones CRM y BI. La idea es que el usuario al abrir la aplicación encuentre un conglomerado de elementos que de un vistazo le aporten información relevante sobre sus funciones. Tenemos incluso la posibilidad de crear nuestro propio widget insertando código HTML personalizado.

En la parte de la izquierda marcada encontramos un acceso rápido a los ultimos documentos y vistas utilizadas, además de la administración de los widgets. Es también destacable que Openbravo también cuenta con atajos de  teclado, una funcionalidad que aunque generalmente no es utilizada por muchos usuarios, permite hacer muchas más cosas en menos tiempo.