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Las redes sociales en el ámbito profesional

Antes de empezar, he de reconocer que yo también piqué el anzuelo. Sí, también me tragué el camelo de las redes sociales. A nivel personal, nunca he sido muy aficionado a su uso. Esto no impidió que en un momento dado me vi arrastrado por el tsunami y abrí los típicos perfiles en redes sociales: Twitter, Facebook, Google , et., a pesar de que mi intuición que me decía que eso no iba con nuestro negocio… Al principio fue simplemente un refuerzo del posicionamiento orgánico, con el tiempo Google cambió sus criterios y comenzó a dejar de tener en cuenta los enlaces en redes sociales como FB o Twitter, a excepción parece ser de Google .

Como no, también nos dejamos caer por LinkedIn esa nueva Ítaca, para profesionales y empresas que en teoría es la red social ideal para el B2B.  El problema es que en LinkedIn todo el mundo está porque quiere vender algo, poca gente tiene presencia en esta red para intercambiar, interactuar y conocer. Esto lo convierte prácticamente en un infierno virtual para vendedores: muchos colegas de profesión y pocos compradores.

Por otro lado el uso de las redes sociales como herramienta profesional coarta el  tono, la temática utilizada y en general la comunicación fluida, lo que a larga se traduce en una pobreza general del canal. Casi nadie habla como profesional con la misma franqueza que puede hacerlo en su ámbito personal. Al final la corrección política¸ ese monstruo que devora nuestra libertades, acaba convirtiendo las redes sociales de profesionales en enorme páramo aburrido lleno de vacuidades y generalidades con un muy poco contenido de interés. Donde nadie quiere granjearse una enemistad y todo el mundo quiere quedar bien con todos, por eso de no cerrarse ninguna puerta. En definitiva, la cuadratura del círculo.

El problema de la fiabilidad

Esto hace que a la postre y en general, el contenido de LinkedIn sea menos fiable que la edición del Pravda de la tarde. Pondré un ejemplo, si una empresa está considerando cambiar su ERP y pide consejo sobre que aplicación escoger, el grupo en cuestión se llenará de comentarios y sugerencias de personas involucradas con la marca x o y, contando las bondades de su productos.   Los que realmente tendría que hablar de su experiencia, usuarios de las aplicaciones, verán en cierta medida coartada su libertad, ya que su exposición es pública y según la creencia generalizada en el mundo de la empresa no conviene crearse enemigos de manera gratuita sin sacar nada a cambio. A fin de cuentas, el Director de Informática de mi empresa puede ser amigo del comercial del fabricante del ERP X o amigo intimo del Director de Proyecto de la empresa que nos lo implantó. Así de todos modos las personas que tienen información sobre cuestiones de interés, se preguntan ¿Qué gano yo con todo esto? Y automáticamente se inhiben de emitir su opinión.

Las redes sociales mataron el anonimato en Internet, con él puede que también muera la sinceridad con la que la gente se expresaba en los foros. Curiosamente las mejores fuentes de información en Internet sobre asuntos críticos, siguen siendo los comentarios anónimos y semianónimos. Y es que olvidamos con frecuencia que unas de las grandes ventajas que tiene Internet es la privacidad o incluso la identidad múltiple, que nos permite emitir nuestra opinión con libertad sin que seamos castigados por ello, lo que al contrario sucede casi siempre en la vida real.

Grupos de LinkedIn con nombres del estilo  “Social Media e Innovación en la empresa”, deberían de llamarse en realidad: “Community Managers con pocos clientes en busca de algún cliente”. Los profesionales que basan su trabajo en el conocimiento rara vez están dispuestos a regalar su verdadero conocimiento que es el instrumento a través del cual se ganan la vida.

Algunas implicaciones obvias del uso de las redes sociales en el ámbito profesional

Utilizar las redes sociales en horas de trabajos, es lógicamente considerado un síntoma de vagancia y desocupación, a menos claro está, que las utilices para vender algo. Esta es la razón por la las redes sociales para profesionales al final  resultan ser una horda de vendedores y profesionales del marketing, o lo que es peor aún, de expertos en redes sociales. Sí, he dicho bien, esa nueva plaga que estamos padeciendo, los que hoy nos venden una campaña en redes sociales hace cuatro años nos hubieran sugerido que comprar un terreno en secondlife.es

Por otro lado el tiempo y la capacidad de atención son dos de los recursos más limitados de los que disponemos. La multitarea humana solo funciona parcialmente en las mujeres, muy pocos hombres son capaces de hacer varias cosas a la vez y casi ningún humano es capaz de realizar dos cosas complejas a la vez, a menos de que sean tareas mecanizables, en cuyo caso al final siempre resulta preferible poner una máquina.

El caso es que si empleamos mucho tiempo en las redes sociales, de alguna manera se lo estamos robando, a algún otro tipo de actividad. Si prestamos atención a una cosa no podemos prestársela a otra.  El que pasa mucha en las redes sociales tal vez lo hace porque no tiene mucho trabajo, y si no lo tiene, tal vez es porque no sea muy bueno en lo que hace. A menos claro está, que esté intentando vender algo a través de las redes sociales.

Cuanto más pienso en las redes sociales  más me acuerdo de Apple y de los maestros en la organización industrial que innovaron a base de eliminar lo superfluo y centrarse en las cosas que realmente aportan valor.  En la redes sociales hay mucho de superficial, improductivo y lo que es peor, de cotilleo.

Mi yo  real y mi yo digital: la falsificación de la identidad digital

Con el ascenso de los medios sociales orientados a profesionales ha surgido un nuevo tipo de picaresca, la del amejoramiento o incluso falsificación de la identidad digital. El procedimiento es muy sencillo,  hay que sacar nuestro mejor traje y nuestra mirada/sonrisa más interesante para obtener una buena foto. Incluso si tenemos algún colega que maneje el Photoshop, podemos pedirle que nos haga unos retoques, que juegue con los canales o que nos blanquee los ojos y añada un desenfoque  gaussiano, que nos de una toque místico e incluso mágico, algo que nos distinga del resto de los gañanes que circulan por las redes sociales. Esta es sin duda la parte más importante.

Ahora solamente tenemos que edulcorar un poco nuestra experiencia, donde pone Reponedor Carrefour en Torrejón, simplemente debemos sustituirlas por Responsable Operativo de SCM en Carrefour- Zona Centro. Lo importante es utilizar muchos nombres raros en inglés, nombres para puestos muy largos, que desanimen al lector a llegar hasta el final de línea y largas parrafadas sobre las labores desempeñadas, que como siempre han de dejar impresionados al lector. Al puesto anterior por ejemplo, le iría muy bien una descripción de este tipo:

Durante mi periodo en este cargo tuve oportunidad mejorar mi capacidad para la organización y el orden (“nota del autor: equivale a coloque muchos tomates y cebollas”), así como comprender las complejas interdependencias que generan que se generan en los circuitos de abastecimiento del sector de la alimentación. (Ahora solo falta poner una nota humana) Pero lo más importante fue el trabajo en equipo y la maravillosa gente con la que tuve oportunidad de compartir mi trabajo, bla, blaba, blaba, blaba…..

Solo nos queda un detalle, ponerle una guinda al pastel en forma de recomendaciones apañadas con algún colega, a cambio claro está de recomendaciones en su perfil y vola, ya tenemos nuestra ración personal de botox digital.

Como conclusión diré algo que puede chirriar en esta era del maquillaje y las falsas apariencias. Ser y parecer son dos tareas que exigen mucho esfuerzo y dedicación, no se puede hacer bien ninguna de las dos. No se puede servir a dos señores a la vez, o te dedicas a aparentar o te dedicas a ser…

Humor: Al Gore se confiesa… "!Yo no inventé el Algoritmo¡"

Con esta impactante noticia, Al Gore ex-vicepresidente de EE.UU y abanderado del ecologismo moderno, ha conmocionado los cimientos de la política y la informática y casi de hasta la puerta de Álcala. Durante años se ha estado aprovechando del extendido bulo, de que él o algún pariente antecesor suyo habían inventado el Algoritmo. Al parecer la confusión surgió cuando en una conferencia del propio Al Gore, el presentador del acto hizo un repaso de su trayectoria y al final de la presentación añadió como broma: “… y además de todo esto inventor del Algoritmo”.

Lo lógico, hubiera sido que esta anécdota no hubiera transcendido, el problema fue que la sala estaba plagada de periodistas que desconocían absolutamente que es lo que es un algoritmo e incluso el título de la conferencia. Al día siguiente comenzaron a aparecer decenas de reseñas en prensa donde se mencionaba a Al Gore como inventor del algoritmo.

Una bola de nieve que se hace más grande y comienza a rodar

Según confiesa el propio protagonista, aunque el no fue el creo el bulo, tampoco hizo nada para evitarlo: “De repente vi como mi prestigio subía como la espuma, me comenzaron a llamar de revistas, publicaciones, científicas e incluso di charlas en universidades para explicar mi invención”. Como buen político profesional, fue incapaz de decir que no a eventos que luego eran publicados en prensa.

En pleno bajón de su índice de popularidad, intentó aprovechar esta oportunidad para relanzar su carrera política. “Al principio solo asistía como invitado, pero en una de estas, me invitaron a decir unas palabras, y me vine arriba…”. A partir de ese momento el bulo creció imparable y nuestro protagonista simplemente se limitó a seguir la corriente. Incluso le surgieron ofrecimientos para participar en proyectos científicos.

Una técnica infalible a prueba de cerebritos

La pregunta que nos surge es obvia: ¿Cómo pudo hacerse por el inventor del algoritmo delante de más de 200 científicos?: “Para un político no es difícil hablar de cosas que desconoces, está en nuestro ADN, nos va la marcha.”. En un arranque de sinceridad, el mismo Al Gore nos describió con pelos y señales cómo consiguió dársela con queso a tan distinguida audiencia:” Lo primero es tener un aire de absoluta pomposidad y proyectar una imagen de absoluta seguridad. Luego comienzas soltando una serie de vaguedades y lugares comunes, con los nadie podría estar en desacuerdo y que sean capaces de aburrir a  cualquier. El objetivo es que consigan distraer al público y hacer que baje su nivel de atención.” 

Es en este punto, es cuando el orador profesional despliega todo su repertorio para meterse al púbico en el bolsillo de la chaqueta. “Una vez que se han distraído, es más fácil conseguir pasen por el aro. Se comienza haciendo la pelota al respetable, diciéndoles lo complacido que estás de poder hablar ante una audiencia tan destacada, que desempeña una labor tan crucial para la humanidad ”  Lógicamente cuando estamos despistados bajamos la guardia ante los halagos, lo que  nos coloca en una posición en la que es más fácil engatusarnos: “Una vez que ya los tienes engrasados es el momento de contar una par de anécdotas emotivas para tocarles la fibra sensible. Con los científicos al ser tan racionales es todavía más fácil ya que tienen mucha emotividad contenida. Luego se sueltan cuatro cinco generalidades más para finalizar con una  apelación a los importantes retos que tenemos por delante y que seguro que con el tesón de todos somos capaces adelante.” Burdo o no, el protagonista con sus artes de oratoria fue capaz de asistir como conferenciante a más de 50 conferencias científicas, sin levantar ningún tipo de sospecha. Es más logró obtener decenas de menciones positivas e incluso recomendaciones en LinkedIn sobre la calidad de su trabajo.

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El futuro es de las pymes

Desde hace años venimos oyendo que no hay futuro para las pequeñas empresas, que la concentración acabará haciendo que todos los sectores acaben en manos de unas pocos empresas. Este uno de los muchos clichés que se ha instalado en el imaginario colectivo, cuando analizamos la situación desde un pisto de vista histórico nos damos cuenta de que a pesar de que existen lógicos movimientos de concentración en los distintos mercados, cada día surgen nuevas empresas como setas en todos los ambitos que hacen que la tendencia sea exactamente la contraria. Todos los mercados  tienden atomizarse, a hacerse  cada vez más complejos. Es un fenómeno universal y que vemos en todas partes desde la materia que compone el universo hasta en las especies..

El caso del sector financiero

Durante los ultimos años hemos asistido a una crisis brutal de la banca y han desaparecido una gran cantidad de entidades en todo el mundo, en España concretamente hemos pasado de 47 entidades a tan sólo 10, tras los procesos de restructuración. La tendencia a la complejidad no es algo lineal, tiene sus picos. En el mundo occidental la caida del imperio romano supuso un descenso en la complejidad de las estrúcturas. Los servicios de banca e intermediación financiera desaparecieron practicamente.  Durante los siglos X, XI y XII este tipo de servicios fueron prestados por las Ordenes Militares que inventaron los servicios de Banca Pública y permitían el disposición de capitales a larga distancia basandose en la emisión de documentos. Al llegar el renacimiento la sofistificación de los servicios ya había sobrepasado con mucho a la de los romanos. A pesar de todo unas pocas casa familiares, mayoritariamente italianas ser repartían la casi totalidad del negocio, poco a poco los distintos paises europeos fueron desarrollando industrias financieras propias.

Hoy en día a pesar que se haya reducido a una cuarta parte el número de entidades bancarias, existen cientos sino miles de otras empresas que ofrecen servicios financieros como seguros o prestamos al consumo.  No olvidemos que los bancos son sociedades reguladas con importantes privilegios y restricciones, lo que dificulta mucho su creacion.

El caso del cine

Hace algunas decadas las grandes producciones de cine eran realizadas integramente por un único estudio. Hoy en día para producir una película suelen participar un gran número de empresas desde productoras, emrpesas de casting, efectos especiales, localizadores de escenarios y un largo etc.. La clave de este proceso de atomización se enraiza en los principios de división del trabajo, cada vez se van creando nuevas unidades que se especializan en tareas mucho más específicas y que por tanto son mucho más productivos en sus campos de especialización.

Esta es la principal razón por la que las pymes siempre tendrán un lugar, la división del trabajo es uno de los pocos principios económicos que se ha demostrado practicamente inalterable  a lo largo de todo la historia. Cuando las condiciones del entorno económico, legal y social son estables tiende a desarrollarse hasta las últimas consecuencicas. Es por esto que sin duda alguna, el futuro es de las pymes.

Los caminos de la innovación(VI): Innovar por contraposición

¿No estás cansado de siempre lo mismo? ¿Porque no hacer algo totalmente distinto? Algo que sea todo lo contrario a lo que hay hasta ahora. Durante años hemos considerado los viajes organizados como algo relacionado con la tercera edad, ¿existía alguna conexión oculta que crea una asociación indisoluble entre jubilados y viajes organizados? No, para nada, simplemente era la orientación que se le había dado a un producto concreto, hoy en día disponemos de viajes organizados para solteros, mujeres, dueños de animales de compañia o aficionados al arte románico.

Otro ejemplo más claro lo tenemos en sector de la comida rápida, desarrollado como industria organizada y franquiciable en norteamérica, durante años fue asociado a las hamburguesas, pizzas. En España hace algunos años algunas franquicias como Pans&Companys y Bocattas, decidieron aplicar ese planteamiento al tradicional bocadillo español. La idea es sencilla, a todos nos gusta que nos sirvan la comida rápida, pero muchos preferimos un bocadillo con pan crujiente y mucha más variedad de ingredientes, a una grasienta hamburguesa servida en pan de molde azucarado. Por suerte hubo ahí una empresa que supo captar esa necesidad para satisfacer una demanda latente en el mercado.

La contraposición como tendencia natural

Todos llevamos un rebelde dentro al que le gusta decir que no. Nadie quiere que le impongan  nada, ¿quien no ha hecho nunca algo estupido simplmente por llevar la contraria? En la historia parece que la contraposición también funciona: cristianismo  vs ateismo, capitalismo vs marxismo, socialismo vs liberalismo, realismo vs cubismo. Halla donde surge una tendencia dominante aparece una contratendencia que recoge elementos que la corriente principal no ha reflejado.

Nada parece indicar que este rifirrafe vaya para algún día. El día esto sucede probablemente dejará de girar el mundo, pero mientras tanto el innovador puede aprovecharse de esta repulsión magnetica, que ejerce su influjo sobre nosotros al igual que la gravedad. Haya donde veas una tendencia que haya alcanzado el éxito piensa que puede haber una contratendencia que conduzca a un nicho de mercado interesante, o quien sabe incluso a un mercado mayor como le paso Android con Apple.

Como siempre las posibilidades son infinitas. Tengan cuidado, la innovación esta ahí afuera….. y también muy adentro de nosotros….

Los caminos de la innovación(V): Innovación por optimización

Hay cosa muy importante que debemos de tener en cuenta a la hora de innovar, y es que la verdadera innovación practicamente no existe, al menos a nivel funcional. ¿Que diferencias hay entre un mensajero a caballo, un telegrafo, un telefono o el email? A nivel de los beneficios que aportan practicamente ninguna, son simplemente distintos sistemas para transportar información, la única diferencia está en el ahorro de tiempo y esfuerzo.

¿Tiene su lógica no? Al fin y al cabo la naturaleza de la especia humana no ha variado sustancialmente en los ultimos 200.000 años, seguimos haciendo las mismas cosas. El Facebook no viene a ser más que una versión digital de la plaza del pueblo donde corrían los chismorreos, salvo que no es necesario ir ningún lado, podemos enterarnos de los cotilleos comodamente desde nuestro sofa o mientras  vamos al  trabajo en autobús o tranvía.

Algunos ejemplos

El email permite enviar textos e imagenes a desde Madrid a Moscú en menos de un segundo, algo que puede hacer perfectamente un jinete a caballo, salvo que hubiera requerido de varios meses de travesía, en caso de no perecer en el intento. Este principio es expuesto por Mario Martínez Tercero en su libro Occidente, La fase final. Os recomiendo su lectura si quereis profundizar más en este principio. Según el propio Martínez Tercero, desde esta perspectiva pocos productos suponen una verdadera novedad y salvo los Rayos X y otro tipo de sensores que nos permiten captar fenómenos no perceptibles por nuestros sentidos.

Si no os quereis devanar el seso incoporando mejores a vuestro producto, simplemente hacerlo mejor. Que haga lo mismo de manera más rápida y más barata. Es así como de ir a pie pasamos a ir caballo, de ahí al tren, del tren al coche, el avión y la nave espacial. ¿Que diferencia hay entre escribir libros a mano o hacerlo con una imprenta? Que cuesta muchísimo menos esfuerzo el obtener mil copias.  Son sólo algunos ejemplos, pero seguro que vosotros podeis encontrar muchos más. Buscad la inspiración y andar con cuidado, la innovación esta ahí afuera….

Los caminos de la innovación(II): Innovación por mezcla

Uno de los grandes fenómenos musicales de la ultima decada ha sido el disc-jockeys. Los disc-jockeys son artistas que crean, seleccionan y reproducen música grabada. Una de las técnicas que más utilizan es la de la  mezcla, que consiste en sincronizar dos grabaciones para que suenen al mismo tiempo logrando crear una nueva pieza en base a la combinación de dos existentes. De aquí nació la modalidad conocida como mashup, que consiste en la creación de una nueva canción en base a la mezcla de varias, tomando elementos como el ritmo, la melodía o pequeños samples.
¿Qué tiene que ver todo esto con el mundo de la empresa?

Al igual que un disc-jockey las empresas pueden crear nuevos productos fusionando partes de productos previamente existentes.  Los cruceros por ejemplo no son más que la combinación de un viaje en barco con la estancia en una resort vacacional. Sólo que en este caso el hotel se encuentra sobre el mar y va moviendose. Todo se basa en aplicar el principio de la coctelera. Un ERP no consiste más que en la mezcla e integración de diversos programas informáticos que resuelven distintas problemáticas de gestión de una empresa y que funcionan de manera integrada.   Uniendo un rifle a un catalejo, obtenemos un rifle de precisión que nos permite disparar a distancias mucho más largas. ¿Por qué nos vuelven tan locos los smartphones? Porque combinan bajo un sólo aparato la funcionalidad de muchos: teléfono, ordenador, reproductor de música radio, camara de fotos…

Las técnicas de mezclado

Lo primero que hace un disc-jockey para combinar dos canciones es sincronizarlas, esto no puede lograrse siempre. No se puede mezclar una balada con una canción techno de 150 golpes por minuto. Lo mismo pasa con los productos, no tiene sentido ofrecer un paquete vacacional que combine meditación y yoga durante el día, con juerga loca y barra libre por la noche.  Tampoco tiene sentido combinar un tractor con un deportivo. Aunque a priori no debemos descartar ninguna mezcla. Muchos de los modelos de coches más aclamados en los ultimos años consisten en la mezcla de todoterreno con deportivos o coches de carretera (BMW x6, Q7 o Porsche Cayenne), son vehículos que sin ser deportivos puros ni auténticos todoterrenos nos ofrecen la posibilidad de ir de manera confortable a buena velocidad por autopista y hacer alguna incursión por caminos no asfaltados.

Otra de las técnicas que utilizan los dj´s para mezclar canciones es la de la ecualización, si dos canciones tienen unos graves muy fuertes, eliminan o reducen los de un tema a fin de que suenen de manera más armonioso cuando son mezclados. Ikea por ejemplo, para ofrecer muebles de diseño a bajo coste, tuvo que renunciar a la exclusividad, que hasta entonces era vista como una de las características más importantes de los muebles de diseño.  En el  sector financiero los productos hibridos tienen una larga tradición, a fin de reducir el riesgo, se combinan varios productos financieros bajo una misma cartera de inversión. Aunque hay que tener cuidado, siempre nos puede aparacer un activo tóxico…

La técnica más popular de hibridación tal vez sea la de combinar productos y servicios y viceversa. Y vosotros, ¿que opinais de las posibilidades que nos ofrece la hibridación?

El triangulo de la gestión eficiente: ERP, Inteligencia de Negocios y Gestión Documental Integradas

Se acabaron los tiempos en los que  tener un ERP apañado garantizaba la competitividad de la empresa. En un entorno en el que todas las empresas tienen un ERP, este se convierte en un requisito y no en una ventaja competitiva. Está claro que no todo el mundo es capaz de sacarle el máximo partido a su ERP, pero conforme avanza la tecnología, se hace cada más necesario el dotar a la empresa de herramientas que permitan hacer más eficaz su gestión, especialmente en el ámbito de la gestión administrativa y de la toma de decisiones.
La inteligencia de negocios el factor clave para sacar más rendimiento a su ERP

Si de verdad quiere rentabilizar a fondo su inversión en ERP, lo primero que debería considerar, una vez que haya alcanzado un cierto grado de optimización en su sistema, es comenzar a explotar de manera sistemática toda la información que genera e incorporarla a la gestión estratégica y operativa de su empresa.

Lamentablemente los ERP al ser concebidos cómo sistemas transaccionales no son capaces ofrecernos este tipo de analíticas complejas . Muchos tienen capacidades de reporting a nivel operativo, generalmente bastante limitadas,  que suelen sobrecargar el sistema haciéndolo más lento, con todos los problemas que esto acarrea. Para poder contar con información de calidad que nos permita realizar una toma de decisiones más seguras es necesario disponer de un sistema de inteligencia de negocios, capaz de convertir esos registros de nuestra de base de datos en información procesada que facilite nuestro trabajo.

Contrariamente a lo que se piensa esto puede hacerse económica y gradualmente. Comenzando por las áreas críticas de su empresa, donde la toma de decisiones necesita de información más estructurada, logrará un retorno de inversión más rápido. Conforme vayan creciendo las necesidades podrá ir desplegando la solución. No nos cansaremos de repetirlo, pocas cosas nos permiten sacar un mayor rendimiento a cada euro invertido que un buen sistema de inteligencia de negocios.

La gestión documental: la tercera pata del banco

Por muy informatizada que tengamos la gestión de nuestra empresa, los documentos con soporte físico juegan un papel muy importante dentro de la empresa. Es necesario gestionar facturas, contratos, presupuestos, expedientes, albaranes, impresos oficiales, recibos y un largo etc. Para trabajar con ellos es necesario generarlos, recibirlos, copiarlos, archivarlos, buscarlos, consultarlos, enviarlos y modificarlos.

La cuestión es que con un buen sistema de gestión documental e podremos ahorrar grandes cantidades de dinero y trabajo farragoso, lo que a larga supone más beneficio, menos recursos infrautilizados y una mejor motivación del personal.

Según un estudio realizado por Gartner, se estimó en 8 horas semanales el tiempo de trabajo destinado a la gestión documental por profesionales cuyo trabajo estaba basado en la gestión del conocimiento.  Gestionar un documento con un sistema de gestión documental requiere cuatro veces menos trabajo  que hacerlo de manualmente,  sin contar con la mejora en seguridad los costes extra que pueden suponer un documento perdido o dañado.

La verdadera clave está en hacer que los tres sistemas trabajen integrados

Disponer de estos tres sistemas de gestión permitirá a su empresa alcanzar altas cotas de eficiencia, pero todavía se puede ir un paso un más allá: conseguir una verdadera integración entre los tres sistemas. Que cada vez que hagamos un listado de facturas en nuestro ERP tengamos un enlace al original de cada una de esas facturas. Obtener y explotar datos con nuestro sistema de inteligencia de negocios sobre la utilización y gestión de esos documentos. Disponer de enlaces a análisis e informes claves sobre cada cliente, dentro de su ficha en el ERP. Estos son sólo algunos ejemplos, las posibilidades son ilimitadas.

Las soluciones empresariales basadas en entorno web son el medio perfecto para lograr esa integración, al compartir un plataforma tecnológica común y una usabilidad similar la integración se hace mucho más sencilla tanto para los técnicos y programadores cómo para los usuarios.

 

La empresa ligera: lo que se esconde tras la nube (II)

¿Qué hay detrás de la nube?

Al igual que detrás de cada nuevo paradigma tecnológico, lo que se esconde es una intensa y cruel guerra comercial, donde cada bando intenta conquistar la mente de los consumidores para más tarde poner la bandera en su bolsillo. En esta contienda se distinguen cuatro bandos, que van intercambiando alianzas y cambiando posiciones: los fabricantes de procesadores, los fabricantes de software, los de equipos y los proveedores de servicios de internet. El objetivo de todos es cómo siempre ocupar la mayor superficie posible del mercado.

Por un lado los fabricantes de procesadores son los menos beneficiados con esta nueva tendencia de la nube. Básicamente porque su difusión, acarrea un uso más eficiente de potencia computacional, lo que en cristiano significa: hacer lo mismo que menos procesadores, es decir menos pasta para ellos. Mientras que los proveedores  de servicios de internet hacen trabajar sus equipos a todo trapo, los propietarios de equipos portátiles  o de escritorio, tanto a nivel profesional cómo personal  hacen un uso menos intensivo de la capacidad de sus equipos y esto es un gran negocio para los fabricantes  de procesadores.

Por otro lado tenemos a los proveedores de servicios de internet, cuyo objetivo es que utilizamos la web hasta para mirar la hora, así poder ponernos un anuncio al lado o que en vez de llamar a nuestro cónyuge a viva voz desde una habitación a la otra, le pongamos un mensaje privado a través del Facebook. Por otro lado, algunos proveedores de servicios cómo Google han hecho sus pinitos con el software tradicional, de hecho Chrome OS no deja de ser una alternativa a Windows.

Los fabricantes de software tienen una posición oscilante, aunque por un lado la mayor fuente de ingresos de empresas cómo Adobe o Microsoft es la fabricación de software para equipos, estos a su vez, también están intentando a la vez convertirse en proveedores de servicios a través de internet (de hecho Microsoft lo era antes que Google). Están por decirlo de algún modo nadando entre dos aguas, no quieren que una moda tecnológica arruine su principal fuente de ingresos pero por otro lado tampoco quieren renunciar al dinero que puede venir de la nueva ola

Así que cuando su oiga voces en contra o favor de la nube, tal vez estas líneas puedan ayudarle a tener un juicio más fundamentado sobre la veracidad de esas afirmaciones, calibrando quien dice hace esas afirmaciones y qué interés tiene en todo esto.

Pero entonces: ¿debería utilizar el software en la nube en mi empresa?

Esta es una pregunta  demasiado compleja para poder ser respondida con un sí o un no. Lo primero que debemos tener en cuenta es que también existen nubes privadas. Es decir, en vez alojar sus aplicaciones y datos en servidores de terceros, usted puede comprar sus propios servidores y montar su propia nube. Dado el carácter crítico de la información de la información que almacenan muchas empresas, esta  opción parece mucho más asumible.

Lo que es seguro, es que a día de hoy, la empresa 100% en la nube es una quimera al menos para un gran número de empresas. Si sus trabajadores tienen que hacer uso de aplicaciones pesadas como Autocad, Photoshop u otras, el alojarlas en la nube, no tiene ningún sentido. En muchos casos no es técnicamente posible y en la mayoría de ellos es totalmente desaconsejable.

Otra cuestión muy distinta es el caso de las grandes aplicaciones empresariales, que son utilizadas por muchos usuarios que trabajan con datos compartidos, especialmente cuando se exige una cierta integridad y uniformidad a la información que se comparte. Existen desde finales de los 90, aplicaciones ERP , como JD Edwards EnterpriseOne que son 100% web. Preparadas para ser alojadas en nubes públicas o privadas permiten a las empresas sacar el máximo partido de este tipo de arquitectura, facilitando la movilidad de los usuarios y la integración con otro tipo de sistemas. En el campo del CRM, son muchas las aplicaciones que como SalesForce o CRM On-Demand han funcionado durante décadas con excelentes resultados. En el campo de la gestión documental también encontramos excelentes aplicaciones web que nos permiten sacar el máximo de este tipo de arqutiectura.

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Por lo tanto antes de de decidir si su empresas debe montarse en la nube, tiene que plantearse muchas preguntas, acerca de lo que realmente necesita su empresa. Hace dos años se pronostico que en 2012 el X % de las empresas trabajarían solamente con aplicaciones en la nube y que la vieja informática había muerto. A día de hoy una parte importantísima de las empresas trabaja con Windows XP, uso el Office 2003 y tienen Internet Explorer cómo navegador  principal.

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La empresa ligera: la nube, perro viejo con nuevo collar (I)

La empresa ligera: el futuro de la nube

Si hoy en día hay un tema candente en el mundo de las tecnologías de información, ese es el de la nube o cloud computing. La nube, es un perro viejo con un nuevo collar. Se basa utilización de servicios de computación a través de internet para almacenar y procesar información.  Cosas tan poco novedosas  como Hotmail o la aplicación de correo de Terra no dejan de ser perfectos ejemplos de “cloud computing”. Los avances en estándares cómo Javascript, HTML5 o incluso del denostado Flash, han permitido dotar a las aplicaciones  web de un aspecto y usabilidad muy mejorada, equiparándolas en muchos casos a las aplicaciones de escritorio.

¿Para qué sirve y para que no sirve la computación en la nube?

Como decíamos antes la computación en la nube sirve para dos cosas básicamente para dos cosas: almacenar información y utilizar programas informáticos.

Hay que tener en cuenta que esta no siempre es la opción más interesante, dependiendo de nuestras necesidades de seguridad, disponibilidad y rapidez de acceso a la información.  Por eso muchas empresa se resisten a tener almacenada toda su información en el servidor de un tercero. Aunque sobre el  papel no hay ningún problema, la realidad siempre es una fuente de sorpresas. Por contra tenemos la cuestión de la velocidad, por muy ancha que sea nuestra conexión de banda, el acceso no será tan rápido cómo a los archivos almacenados en nuestro equipo, dado que estamos expuestos a la saturación de servidores del proveedor en cuestión, problemas en la línea o incluso las limitaciones de nuestro propio equipo o router wifi.

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A la hora de utilizar programas en la nube, la cosa no es tan sencilla. Hay aplicaciones más pesadas como Phothoshop, Autocad u otros programas de diseño en 3d que exigen de una alta capacidad de procesador y una importante utilización de disco duro. Alojar este tipo de aplicaciones en la nube, disminuiría mucho su rendimiento, en el caso claro está de que sea posible hacerlo. Si nuestra empresa tiene un almacén automático, no parece tener mucho sentido alojar el software que lo controla en un servidor de Amazon.

Por otro lado aplicaciones gigantescas como GoogleMaps o Facebooks que no pueden ser almacenadas en ningún equipo.  Y aunque pudiera hacer, tampoco tendría mucho sentido, ya que son usadas por millones de usuarios y cada uno de esos usuarios utiliza una parte ínfima del potencial de la aplicación.  Además exigen de constantes revisiones, modificaciones de código, aumento de la base de datos, que no tendría ningún sentido hacer en todos los equipos de cada usuario, mejor que se ejecuten una sola vez en el servidor central.  En casos como este el modelo cliente/servidor con conexiones a través de internet  es claramente la opción más adecuada. No hay más que echar un vistazo a Twitter, Facebook, Google y otras para convencerse de que a día hoy esta es la mejor manera de hacer las cosas. Pero… ¿hasta dónde puede llegar la nube…?

La nube hace aguas: Google Chrome OS

En 2009, a los pocos meses de haber lanzado su exitoso navegador Chrome, Google anunció el lanzamiento de un nuevo sistema operativo orientado a la nube. La criatura fue bautizada como  Chrome OS y pretendía ser un nuevo paradigma tecnológico: equipos sin prácticamente disco duro y procesadores mucho más livianos,  dado que actuarían como meros terminales de conexión a la nube. Esto en teoría debía hacerlos mucho más baratos, con tiempos de arranque reducidos prácticamente cero (cosa que ya sucede a día de hoy con los ordenadores y tablets en modo reposo).

Si tuviéramos que juzgar la iniciativa por éxito cosechado hasta hoy, sólo cabe una valoración: fracaso.  A día de hoy el número de equipos  vendidos con Chrome OS ha sido infimo. Por si fuera poco el precio de los primeros equipos han tenido un coste cercano a los  500€, precio por el cual se puede obtener un portátil con características bastante decentes y muchas más prestaciones y posibilidades  que un Chromebook. Si algo ha quedado demostrado es que la nube no es tan blanca cómo la pintan. ¿o acaso no hemos escuchado ya bastantes cuentos cómo para desconfiar de los grandes milagros? ¿no habeis tenido nunca alguna decepción con nuevas tecnologías que luego no han resultado ser tan buenas cómo cuando las  anunciaron?

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Innovar en procesos: hacerle las cosas más fáciles a los clientes

p>Si quiere que el  2012 sea un mejor año para usted, una forma de hacerlo es poner las cosas más fáciles a sus clientes. Para empezar,  pregunte a sus clientes que detalles del trato con su empresa le parecen más incómodos o engorrosos. Muchas veces las cosas que más molestan a nuestros clientes y que dificultan su fidelización pueden ser eliminadas o modificadas fácilmente, sobre todo si disponemos de sistemas de gestión ágiles y flexibles. Este es un buen punto de partida por el que comenzar a innovar a pesar de ser ignorado por la gran mayoría de empresas. Muchas pymes no tienen medios para invertir en desarrollo de tecnologías innovadoras, pero todo el mundo tiene capacidad para escuchar a sus clientes. Solo hay que esforzarse un poco.

¿No se ha sentido ninguna vez frustrado por la forma de proceder de sus proveedores? Seguro que sí. Nosotros  también tenemos que hacer frente a requisitos sinsentido de nuestros proveedores que no nos aportan ningún valor a nosotros sus clientes. Una parte de nuestro negocio es la venta de licencias de software de terceros. Si ya es difícil de por sí  vender proyectos de implantación de software, el tener que luchar con los complejos sistemas de tarificación de los fabricantes, complica todavía más las cosas.

En contraposición a algunos fabricantes innovadores que han apostado por simplificar los sistemas de tarifiación de licencias de software, los grandes jugadores del mercado suelen complicarlos hasta límites insospechados.  Hasta el punto de convertirlos, en una cuestión más esotérica que técnica. Muchas veces es necesario hablar con varias personas hasta saber qué precio hay que aplicarle al  cliente, otras  hay que retirar ofertas en firme porque no habían sido configurada de la manera adecuada o se aplicaban descuentos que no estaban vigentes sino se compraban módulos adicionales que el cliente jamás iba  usar. Desde requisitos incomprensibles como número mínimo de licencias por módulo, hasta descuentos del 70% sobre el precio de tarifa, que le hacen a uno plantearse cuál es el verdadero valor del producto, son muchos los detalles que pueden desincentivar a un partner a la comercialización de un buen producto, si la empresa en cuestión no quiere facilitarnos las cosas. Este tipo de “prácticas” son utilizadas de manera arbitraria por las empresas, por comodidad propia o de sus empleados y no aportan ni un ápice de valor a sus clientes. Son el tumor a extirpar de la gestión empresarial.

Si nuestros proveedores quieren realmente fidelizarnos,  deben empezar por hacernos más fácil el que podamos distribuir sus productos. Este simple principio, se puede aplicar a casi cualquier negocio.  A pesar de que hay cosas complejas que es muy difícil simplificar, es cierto que a todos nos gusta que nos lo pongan fácil y este es un buen principio para comenzar a innovar, ponérselo fácil al cliente.

Y usted, ¿tiene alguna idea para poner las cosas fáciles a los clientes? Utilice el siguiente hashtag:
#compramasfacil

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