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Liberada la versión 11.1.1.9 de Oracle Business Intelligence

A mediados de Mayo de 2015 salió la nueva actualización de Oracle BI.  Hace pocas semanas la instalamos en nuestro entorno de pruebas  para evaluarla de forma detallada. El resultado ha sido bastante satisfactorio,  ya que introduce significativas  mejoras.

Interfaz             

No es que la haya habido un rediseño total de la interfaz de usuario, ya que  mantiene bastante coherencia con las versiones previas,  pero se han incluido una serie de nuevos diseños, más adaptados a las nuevas tendencias en UX. Por otro lado,  estos estilos son más fáciles de configurar y personalizar.

De hecho cuando actualizamos de la versión 11.1.1.7.1 a la versión 11.1.1.9.0 nos mantuvo el tradicional diseño de la 11G y  tuvimos que configurar el nuevo diseño llamado Skyros que es el mismo que lleva el producto de BI en la nube (Oracle BI Cloud Service). Este es su aspecto.

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Este es el diseño que  usaremos por defecto tanto para nuevos clientes como para aquellos que quieran actualizar a la última versión de OBI.  Una de las razones es que es mucho más sencilla la personalización de los colores corporativos, al ser un estilo basado en colores planos sin degradados, más acorde con las tendencias de diseño actuales. Esto hace además que la interfaz sea más ligera para el usuario. A continuación,  hacemos un breve repaso  a la evolución del diseño de las diferentes versiones del OBI.

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Como podéis comprobar, el último diseño es mucho más ligero, lo que hace más fácil trabajar durante largos periodos de tiempo con la herramienta. Se puede notar también el esfuerzo de Oracle por ir adaptando la herramienta a las últimas tendencias en diseño.

Administración                                                                                          

Se incluye un nuevo monitor de operaciones e información adicional para las tablas de auditoria, nuevas configuraciones de los ficheros instanceconfig.xml y nqsconfig.ini.

A parte se ha incorporado una funcionalidad que nos ha parecido muy interesante. El administrador si tiene que probar los permisos o ejecutar informes de otro usuario puede hacerlo directamente con la opción “actuar como”. No tiene que pedir la contraseña y salirse de la aplicación para volver a entrar.

Sin duda esta mejora hace mucho más sencillo las labores de administración y testeo. Permitiendo entregar a los usuarios el producto final sólido con menos esfuerzo, al eliminarse una tarea tan repetitiva y tedioso como la de los loggeos.

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Mobile App integrado en la instalación

Mobile App, es una funcionalidad que permite hacer aplicaciones no nativas con menús de cuadros de mando. Antes había que instalarlo y configurarlo aparte, ahora lo incluyen en la propia instalación.

Como podéis ver en la imagen  ahora para crear una aplicación móvil simplemente hay que hacer click en el menú de nuevo, donde aparece como una opción más.

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Más funcionalidad

+ Más opciones en la exportación, definir formatos personalizados en la exportación de cuadros de mando, cambiar la orientación de Excel, PDF,.. Es bastante interesante que se pueda elegir para determinados cuadros de mando no exportar imágenes y gráficas, solo tablas.

 

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+ Han incluido la opción de poder visualizar los gráficos en HTML5, antes solo era flash, ahora ambas opciones. Esto resuelve muchos problemas de compatibilidad con navegadores como Chrome que han comenzado a disminuir el soporte para Adobe Flash

+ Permite ordenar y buscar en las columnas y métricas del análisis

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+ Nueva visualización de mapa de árbol

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+ Mejora del asistente de la persistencia agregada para generar agregados con niveles de auto-corrección.

+ Permite en web guardar una métrica calculada y reutilizarla en otro análisis, antes esto se hacía en el RPD, ahora en ambos sitios.

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+ Preguntar antes de abrir, esto se puede configurar a nivel de cada página.

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Si lo marcamos, cuando el usuario acceda al panel de control le bloquea la ejecución de todos los análisis, esto nos ahorra consultas innecesarias de la primera ejecución de cada página y poder elegir los filtros primeros para luego darle a “continuar” y visualizar lo que queremos ver.

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Podemos estar ante la última actualización de Oracle BI 11, una versión que ha durado cerca de 6 años y seguramente Oracle tenga planes de lanzar para Febrero de 2016 el nuevo OBIEE 12c.

Esperamos que el artículo haya sido de vuestro interés.

Qlikview vs Tableau: Comparativa de herramientas de Business Intelligence

Comparar dos herramientas de analítica empresarial no es tan sencillo como comparar dos televisores, requiere un análisis mucho más profundo. En primer lugar, conocer con un mínimo nivel de profundidad dos herramientas exige invertir una gran cantidad de tiempo, además de conocimientos técnicos tanto a nivel técnico como funcional.  Cuando hablamos de los paquetes más potentes de Business Intelligence que hay en el mercado como pueden ser Oracle BI, HANA de SAP, es casi imposible encontrar una persona que conozca en profundidad ambas soluciones.

En segundo lugar debemos de tener en cuenta que el concepto de  “mejor herramienta”, es muy difícil de aplicar en este ámbito. Se trata más de elegir la solución más adecuada para cada proyecto. No obstante, hechas estas aclaraciones, hoy vamos a  hacer una comparativa entre dos herramientas muy similares: Tableau y Qlikview

A nivel de arquitectura de la solución tanto Tableau como Qlikview son dos herramientas que utilizan una aplicación de escritorio para el desarrollo y edición de los análisis. Estos posteriormente,  son subidos a una plataforma web que es la que sirve de base para consulta de los informes, permitiendo gestionar cuestiones básicas de seguridad, como qué informes puede consultar cada usuario.

A nivel técnico ambas herramientas cumplen perfectamente con el cometido para el que fueron diseñadas, la creación de rápida y sencilla de análisis con un aspecto atractivo.   A continuación os detallamos un análisis detallado, que esperamos sea de ayuda a la hora de saber que herramienta puede ser más idónea para vuestra empresa.

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¿La experiencia es un grado?

Qlikview es la herramienta que más tiempo lleva en el mercado, desde 2005 frente a Tableau que fue lanzada en 2007. ¿Es importante este factor a la hora de optar por una herramienta u otra? A nuestro juicio es irrelevante. Lo  que de verdad es importa es tener garantizada una continuidad en el soporte y en el posterior desarrollo de la herramienta. En este sentido ambas soluciones cuentan con un número importante de clientes en todo el mundo, además de una bien establecida red de partners. Aunque ninguna de las dos compañías está exenta de ser adquirida por una tercera, esto a nuestro juicio en ningún momento supondría una amenaza para la continuidad de la solución.

Es destacable, el excelente esfuerzo hecho por Tableau a la hora de crear contenido en forma de video tutoriales, que son de gran ayuda para nuevos usuarios de la herramienta. Una herramienta además de ser fácil debe de ofrecer cuanto más material de formación mejor, en este aspecto gana Tableau.

Usabilidad: el componente imprescindible para una herramienta de éxito 

Generalmente las mejores soluciones no son las que más funcionalidad tienen sino las que son más fáciles de utilizar. Hasta en el mundo empresarial donde la compra de software suele ser un proceso largo y meditado, rara suele ser la empresa que utiliza más del 60% de la funcionalidad de la solución adquirida, ya sea un ERP u otro tipo de sistema.

Desde la perspectiva de nuestros clientes que han probado las dos herramientas: “Tableau es intuitiva y fácil de usar”.

En lo que respecta a nuestro análisis de las dos herramientas, cabe  destacar la limitación de Qlikview  dada su dependencia de los scripts a la hora de realizar las cargas iniciales. Para usuarios de la herramienta de departamentos como el Financiero o el de Marketing, sin conocimientos de programación, es mucho más asequible el uso de Tableau, que les permite reducir su dependencia del departamento de IT a la hora de realizar análisis.

El ultimo Garnter Magic Quadrant, también coincide con este punto de vista. Sin duda en el aspecto de la usablidad Tableau es un claro ganador.

¿Y esto cuanto me va costar? Precios y modelo de licenciamiento

El modelo de licenciamiento de Qlikview nos ha resultado demasiado complicado, y puede llegar a ser difícil saber cuánto te va costar desplegar la solución en base a tus necesidades.  Si bien es cierto, que este tipo de modelo de licenciamiento no es raro dentro del mundo del software empresarial, esto no es una excusa para que sea pasado por alto. Mal de muchos, consuelo de tontos.

Qlikview, dispone de conectores con  SAP, JD Edwards  y otras soluciones, esto es un hecho positivo aunque tengan un sobrecoste. Pero  su integración con otros motores web, lleva un sobrecoste añadido que no existe para Tableau. En el siguiente enlace podéis encontrar el listado de precios de Qlikview

Tableau a pesar de no disponer de tantos conectores preconstruidos, ofrece un modelo mucho más libre de desarrollo, permitiendo su integración con Sharepoint, la publicación de informes en la web corporativa o cualquier tipo de sistema de la empresa que funcione sobre arquitectura web. El modelo de licenciamiento también es mucho más sencillo con simplemente tres tipos de licencias: desktop personal y desktop profesional como herramientas de desarrollo, construcción y maquetado de informes. Con un nivel de funcionalidad similar Tableau es más sencillo de desplegar y además tiene un coste sensiblemente menor.

Características técnicas.

Como base hemos tomado el análisis realizado por una consultora independiente donde valoran de manera conjunta el comportamiento de cada herramienta en base a características comunes de este tipo de sistemas. Hemos elegido esta comparativa porque nos ha parecido bastante objetiva y a priori no parece sesgada.

Comparativa

El resultado es una ligera ventaja para Tableau aunque a nuestro juicio, es casi un empate técnico y solamente las necesidades específicas de una empresa o proyecto deberían de inclinar la balanza hacía un lado o hacia el otro.

 

Varios

Las dos herramientas permiten enviar los informes por email, planificar las cargas, consulta de datos en tiempo real (Qlikview ha incorporado esta novedad en su versión 10)  y además ambas soluciones nos permiten una gestión efectiva de la  seguridad en los informes.

Una gran virtud de QV es que su herramienta de desarrollo “Qlikview Developer” es muy completa y permite realizar muchas cosas, con un conocimiento técnico de cómo realizar ese Scripting podemos realizar pseudo-ETLs. Esto inclina ligeramente la balanza hacía Qlikview en empresas con un nivel de volumetría de datos superior, que quieren tener un acceso a rápido a información más procesada y estructurada, sin que por ello se vea afectado el rendimiento del resto de sus sistemas.

Tableau  por otro lado destaca por admitir un número mayor de orígenes de datos y conexiones, permite hacer conexiones a Power Pivot o Google Analytics, dándonos la posibilidad de realizar análisis cruzados en los que podamos comprobar el impacto real que un aumento de visitas a nuestra web puede tener sobre un determinado producto. Las posibilidades son sencillamente impresionantes lo más importante permite hacer frente  a un reto que cada vez se le plantea a un mayor número de empresas: la integración analítica de información procedente de fuentes muy dispersas.

Ambas soluciones ofrecen aplicaciones móviles para iOS y Android, siendo las Qlikview las más completas y las que obtienen una mejor puntuación por parte de los usuarios.

Conclusión

Como hemos ido repitiendo a lo largo de todo el artículo, al final la elección de una herramienta u otra dependerá de las necesidades de la empresa,  aunque sea cual sea la decisión en ningún caso cometerán un error. Si una empresa por ejemplo tiene pocos recursos en el area de IT, Qlikview puede restar algo de dinamismo por su dependencia de scripts para la carga de datos. Por otro lado las empresas en las que la movilidad sea un factor crítico pueden encontrar las aplicaciones móviles de Tableau más limitadas.

No obstante para empresas en las que un número pequeño de usuarios (de uno a tres) son los encargados de la realización de informes analíticos, que luego serán consultados por el resto de la empresa, el coste de implantación de Tableau es mucho menor y su uso es mucho más fácil.

Por lo que si fuéramos una empresa con por ejemplo dos-tres usuarios que quieran acceder a los datos para crear informes, sin dudarlo me quedaría al 100% con Tableau, por coste,  facilidad de uso y características técnicas. Conforme aumenta el volumen de usuarios Qlikview puede ser más atractivo.

Para empresas con un uso muy intensivo de los datos y una volumetría importante sin duda recomendamos otro tipo de herramientas como pueden ser Oracle BI o Microstrategy.
Esperamos que este análisis os haya sido y estamos muy interesados en conocer cual ha sido vuestra experiencia con cualquiera de estas dos herramientas.

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Liberada la nueva versión de Oracle BI con importantes mejoras: 11.1.7.0

Ya tenemos disponible la nueva versión de OBI 11.1.1.7.0, cumpliendo fechas y para todas las plataformas, aquí tenéis el link de descarga. Las principales mejoras de esta nueva versión tienen que ver con las opciones de visualización y la exporatación de datos a Excel. A continuación repasaremos algunas de las más destacadas.

Smart View
Esta funcionalidad es la más esperada y que tanto estuvo promocionando Oracle el año pasado. Consiste en un plugin que se instala en el Excel y podemos visualizar los datos directamente del catálogo y crearnos nuestros informes y tener nuestras excels actualizadas de forma automática. Este plugin es similar al ofrecido en otras soluciones de la familia como Hyperion y equivalente al PivotPoint de Microsoft. Eso si con una funcionalidad y una integración mucho más específica para Oracle BI.

El objetivo de este plugin es hacer realidad el sueño de muchos ejecutivos de poder trabajar con datos analíticos y precisos sobre hojas de cálculo.

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Aspecto mejorado
Desde la versión primera de 11 de OBI no habían hecho un cambio de imagen, que aunque pequeño notan los detalles bien cuidados de las pestañas, los menús con formas redondeadas.

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Nuevos componentes de visualización

En esta actualización aparecen nuevos componentes que nos facilitarán la vida, cierto es que con trucos podíamos llegar a conseguir el mismo efecto, pero no de manera tan natural como disponer del componente.
También BI nos sugiere al crear un análisis dependiendo de nuestros datos que tipo de vista es la más recomendada para mostrarlos.

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Excel toma el protagonismo

Dos mejoras muy significativas dan lugar a pensar que Oracle tiene muy en cuenta a los usuarios que trabajan con Excel, la primera es el smart view y la segunda es que ya se puede exportar un dashboard a Excel 2007, antes solo se podía a html y pdf, y no solo se podrá exportar una sola página si no todas las pestañas del dashboard en sus respectivas hojas del Excel.

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Pasos de navegación: Breadcrumbs
Pasos para la navegación se han añadido para ayudar a los usuarios a comprender su posición actual en Oracle BI contenido y el camino que se ha utilizado para navegar por el contenido. Aparecerán en la parte inferior de la página y los usuarios con un click volverán sobre sus pasos. Esta mejora hace mucho más comprensible la navegación en profundidad para los usuarios, minimizando el número de de refrescos de pantalla necesarios para echar hacia atrás varios pasos.

Estas sons algunas de las más de 200 mejoras que recoje la nueva versión.

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Exprimiendo Oracle BI al máximo: gestor documental y actualización de registros

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Cuando se trabaja con paquetes de aplicaciones  completos como Oracle BI, es fácil que parte de su funcionalidad nos pase inadvertida e incluso podemos llegar a sorpendernos de las cosas que podemos realizar con una misma aplicación.

Dentro de la suite de OBIEE encontramos quizás la más popular de todas sus aplicaciones, Oracle BI Answers, es una herramienta de análisis que procesa los datos desde múltiples orígenes para mostrarlos en un entorno web, y los usuarios pueden consultar y compartir los informes, cuadros de mando, kpi´s,… de todas las maneras y formatos posibles.

Estamos acostumbrados a usar la herramienta de Oracle para los usos que en principio se diseño, pero muchas veces obviamos algunas capacidades que la herramienta puede ofrecernos y que nos salven de utilizar otros interfaces ó tecnologías.

1.- Utilizarlo como gestor documental.

Recordemos que un gestor documental es un sistema para administrar documentos, organizarlos, compartirlos y dotarlos de seguridad.

En Oracle BI, administramos los informes con el catálogo, la herramienta nos permite subir todo tipo de ficheros de cualquier extensión, por lo que podremos subir a la plataforma imágenes y documentos para luego organizarlos, compartirlos y dotarles de seguridad para limitarlos a los usuarios que queramos.

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Además podremos usar, el buscador para encontrar nuestros documentos y consultarlos.
2.- Utilizarlo para insertar ó actualizar registros de un origen.

Sí, lo has leído bien, Oracle BI permite insertar, actualizar ó eliminar registros directamente de una base de datos ó actualizar una Excel, su implementación es muy sencilla, y su nombre es “writeback obiee”.

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Llegado el caso, te preguntarás ¿para qué necesito utilizar una herramienta de análisis para insertar registros, cuando para eso está mi ERP ó mi aplicación?

Siempre aparecen especificaciones nuevas que no las tiene contempladas nuestro ERP ó aplicación y no podemos asumir el coste ó el tiempo de modificarla donde habitualmente insertamos los registros,  además necesitamos que lo puedan modificar los usuarios a su antojo.

Con esta opción podemos ofrecerle al usuario un formulario de inserción, actualización y eliminación de registros, de manera rápida y sencilla, para luego consultarlos en la misma plataforma.

Supongamos que el responsable de ventas dispone de un informe de las ventas reales y quiere compararlos con los objetivos que mantiene en un excel. Quizás le interese poder modificar esos objetivos en la misma plataforma para después visualizarlos y compararlos con su valor real.

En definitiva, son usos menos conocidos los que nos brinda esta herramienta, que sin lugar a duda la hace la más completa del mercado.